Toute l’histoire du livre dans un dictionnaire encyclopédique !

725 auteurs, 5500 entrées sous la direction de Pascal Fouché, l’invité de Bertrand Galimard Flavigny.
Pour faire le tour de l’histoire du livre, il ne fallait rien de moins qu’ Un Dictionnaire encyclopédique du livre. Pascal Fouché, maître d’œuvre et directeur de la publication des Éditions Electre s’est donc attelé à cette immense tâche et publie son 3e Tome. Découvrez cette œuvre monumentale en compagnie de Bertrand Galimard Flavigny qui s’entretient avec l’auteur.


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Émission proposée par : Bertrand Galimard Flavigny
Référence : PAG956
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Date de mise en ligne : 2 octobre 2011

Pascal Fouché que nous recevons aujourd’hui est docteur en histoire. Sa thèse consacrée à « L’Histoire de l’édition entre les deux guerres mondiales », ne pouvait que le conduire à entrer dans le monde de l’édition. Après un passage chez Gallimard, il est entré au Cercle de la librairie dont il dirige aujourd’hui les publications, autrement dit les Editions Electre. Entre temps, avec Olivier Corpet, il avait fondé, « l’ Institut mémoire de l’édition contemporaine ».

Il présente aujourd’hui le troisième et dernier tome du Dictionnaire encyclopédique du livre plus son Index. Cette œuvre monumentale comprenant quelque 5500 entrées a nécessité quinze ans de travail, car il a bien fallu pas moins de six ans pour les préparer et la collaboration de 350 auteurs par tome, soit au total 725 auteurs différents.

Le dictionnaire encyclopédique du livre est composé de 3 tomes et d'un index.
Le dictionnaire encyclopédique du livre est composé de 3 tomes et d’un index.
© Editions Electre

« Ce Dictionnaire représente une continuité, explique Pascal Fouché. Nous avons été les premiers à réaliser une « Histoire de l’édition » centrée sur la France et nous avons depuis été imités par les Anglais, les Allemand et Américains. Nous nous sommes ensuite penchés sur une « Histoire des bibliothèques ». C’est alors que j’ai ressenti le manque d’une synthèse sur l’histoire du livre. Je ne savais pas très bien, à l’origine, si celle-là allait revêtir la forme d’un dictionnaire ou d’une encyclopédie. Elle est finalement devenue un dictionnaire encyclopédique. Cette forme un peu hybride a permis à la fois d’expliciter tous les termes propres à toutes les composantes des métiers du livre et aussi de faire le point sur tous les sujets que l’on voulait traiter, ceci grâce à tous les spécialistes. Là aussi, nous avons été les premiers à accomplir une telle somme, et nous espérons que nous serons imités ». _

Exemple d’une page du <i>Dictionnaire encyclopédique du livre</i>
Exemple d’une page du Dictionnaire encyclopédique du livre
© Editions Electre

Cet ouvrage contient naturellement l’histoire du livre, celle des bibliothèques, de la lecture, de l’édition et aussi de la technique. Au fur et à mesure que la rédaction avançait, les auteurs se sont aperçus qu’au-delà du constat de l’état de l’édition, se dessinait une sorte de tournant. « Nous savions en effet que de nombreux sujets étaient encore mal connus et nous déchiffrions », poursuit Pascal Fouché. « Ces examens nous ouvraient des voies, d’autant plus que nous arrivions à une période de basculement. Nous avons accompagné ce tournant et avons traité les éléments les plus récents dans la mesure où cela était possible ». Ce spécialiste du livre sous toutes ses formes, demeure convaincu que le livre restera le livre, même s’il voit déjà de nouvelles formes se développer. « Le livre peut être électronique, dit-il. On nous a même demandé de mettre ces volumes en lignes. Cela ne me paraissait pas importun. Le livre, c’est d’abord le papier, le numérique, c’est quelque chose en plus. Le numérique est peut-être une chance pour permettre au livre d’évoluer ».



Exemple d'une page du <i>Dictionnaire encyclopédique du livre</i>
Exemple d’une page du Dictionnaire encyclopédique du livre
© Editions Electre

Revenant, sur la conception de ce Dictionnaire encyclopédique du livre, Pascal Fouché précise que pour chaque développement, la rédaction a essayé de faire appel au meilleur spécialiste. La reliure, par exemple, pour laquelle de nombreux études avaient déjà été réalisées et publiées, il convenait d’avantage de rencontrer celui qui pourrait réaliser un véritable travail de synthèse. Cela a également le cas pour les nombreux domaines de l’histoire du livre, qui connaissent beaucoup de travaux. Dans le domaine des techniques, il n’y avait pas, paradoxalement de regard d’ensemble, notamment dans ce que l’on appelle les industries graphiques et l’on a fait appel à des techniciens. Ce « dictionnaire » a-t-il permis de faire des découvertes ? « Pas réellement avoue Pascal Fouché, sinon sur l’histoire sociale, syndicale, celle des confédérations et les actions professionnelles. Je ne connaissais pas bien l’histoire des corporations, et des rapports entre les ouvriers et des maîtres d’œuvres ». A propos de la distribution qui est toujours un sujet épineux, le constat historique pourrait-il la faire évoluer ? « Nous sommes des historiens et analysons. La prospective n’est pas notre but. Il y a eu certes des erreurs dans la distribution. Je suis persuadé que ceux qui travaillent sur ce sujet peuvent s’inspirer de l’histoire afin de le transformer au mieux ».
Il faut donc lire ce Dictionnaire encyclopédique du livre !

Pascal Fouché, directeur de la publication des Editions Electre.
Pascal Fouché, directeur de la publication des Editions Electre.
copyright Wiebke K. Fölsch / VG Bildkunst

Editions Electre, 35 rue Grégoire de Tours, 75006, - 01 44 41 28 33 –Tome 1 (A-D) : 178 € - Tome (E-M) : 195 € - Tome 3 (N-Z) : 195 € - Index : 35 € - Les trois tomes : 499 € (index offert).

En savoir plus

- Retrouvez Bertrand Galimard Flavigny dans notre rubrique consacrée à l’amour des livres : Le bibliologue

- Visitez le site des Editions Electre sur www.electrelaboutique.com ou www.editionsducercledelalibrairie.com






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