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Yves Coppens, un moment essentiel de ma vie

Extrait de "L’essentiel avec..." une série animée par Jacques Paugam.
Pilier de la paléontologie contemporaine française, Yves Coppens, à l’Académie des sciences depuis 1985, reste aux yeux du grand public comme le codécouvreur, en 1974, de la fameuse Lucy, ce fossile éthiopien qui a révolutionné notre perception des origines de l’homme. Il est également le nouveau président du conseil scientifique de Lascaux. Il revient avec Jacques Paugam sur son parcours, ses réflexions et ses espoirs dans le cadre de la série "L’Essentiel avec..." dont voici la toute première question.


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Émission proposée par : Jacques Paugam
Référence : hab636
Adresse directe du fichier MP3 : https://www.canalacademie.com/emissions/hab636.mp3
Adresse de cet article : https://www.canalacademie.com/ida6899-Yves-Coppens-un-moment-essentiel-de-ma-vie.html
Date de mise en ligne : 31 juillet 2011

Dans votre itinéraire, votre carrière, quel a été à vos yeux le moment essentiel ?

Yves Coppens est membre de l’Académie des sciences dans la section sciences de l’univers, depuis 1985.
Yves Coppens est membre de l’Académie des sciences dans la section sciences de l’univers, depuis 1985.

« Ç’a été bien entendu mon arrivée en Afrique ; le prétexte pour aller y travailler est apparu dans mon labo en 1959 : des géologues avaient trouvé des vertébrés fossiles qu’ils avaient envoyés au Muséum d’histoire naturelle, et la personne qui les avait reçus n’ayant pas le temps de s’en occuper a cherché dans l’établissement quelqu’un de plus disponible. Il m’a trouvé : comme je travaillais sur les éléphants pour ma thèse et qu’il y avait des dents de proboscidiens dans ces restes envoyés du Tchad, je n’ai pas eu de peine à les déterminer. C’était une très belle découverte : la découverte de fossiles du Pliocène [1], ce qui était peu fréquent à l’époque, et la première fois en Afrique centrale. » « Mon contact avec des géologues m’a permis de partir dès janvier 1960 ; j’avais alors 25 ans, et ç’a été pour moi le grand départ d’une carrière africaine qui est toujours ininterrompue. » Autour de Lucy : nos connaissances sur les traces de nos origines_

Sur ses premières « fouilles » en Bretagne :
« J’ai toujours été attiré par la préhistoire, par l’imaginaire qui accompagne la préhistoire, l’archéologie et la paléontologie, et j’ai des souvenirs de petites collections qui ont commencé à mon domicile breton chez mes parents, probablement à l’âge de 6 ou 7 ans. » « Ma sœur n’a pas les meilleurs souvenirs de cette époque, car je réquisitionnais la famille le dimanche pour les emmener sur toutes les terres cultivées, et je les déployais en tirailleurs pour parcourir le terrain labouré et recueillir tout ce qui avait pu apparaître à la suite du labour. Ces dimanches n’étaient pas des meilleurs pour elle, mais il me fallait du personnel… »


Dans l’intégrale de l’émission notre invité répond aux 6 autres questions de Jacques Paugam :

    • Qu’est-ce qui est essentiel dans votre domaine d’activité ?
    • Qu’est-ce qui est essentiel à dire aujourd’hui sur l’état de la société ?
    • Quelle est selon vous la plus grande hypocrisie de notre temps ?
    • Quel est l’événement de ces dernières années ou la tendance de ces dernières années qui vous laisse le plus d’espoir ?
    • Quel a été le plus grand échec de votre vie ?
    • Aujourd’hui quelle est votre motivation essentielle dans la vie ?


      En savoir plus :

- Écoutez l’intégralité de l’émission "L’essentiel avec... Yves Coppens, de l’Académie des sciences."

- Consultez la fiche d’Yves Coppens sur le site de l’Académie des sciences

- Consultez la fiche d’Yves Coppens sur le site du Collège de France

- Écoutez les autres émissions sur ou avec Yves Coppens sur Canal Académie

[1] Pliocène : époque du Néogène qui s’étend de -5,3 à -1,8 millions d’années.






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