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Les dix hauts lieux de la préhistoire (1/3)

Ethiopie, Géorgie, Espagne : avec le Professeur Henry de Lumley

De l’Ethiopie, terre de l’humanité à la Vallée des merveilles dans la montagne sacrée du Bego, Henry de Lumley retrace dix hauts lieux de la préhistoire. Près de deux millions d’années d’histoire vous sont contés en trois émissions. Première partie consacrée à Fejej en Ethiopie, Dmanisi en Géorgie, Fuente Nueva et Sima del Elefante en Espagne.


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Fejej en Ethiopie, berceau de l’humanité

La région de Fejej dans le bassin de l’Omo-Turkana est une région que le professeur de Lumley connaît bien, puisqu’il dirige les fouilles sur place depuis 1992. Ce site vieux de deux millions d’années a vu naître les premiers fabricants d’outils.
Plus de 2 500 outils taillés ont été retrouvés, particulièrement bien conservés, essentiellement en quartz, matière première issue de l’environnement immédiat du site. Ces outils sont très souvent directement associés à des restes d’animaux fossiles.
Ce lieu d’activité de l’homo habilis est consacré à la préparation de nourriture carnée où des carcasses rapportées pour être dépouillées et désarticulées.
Quatre restes d’hominidés, constitués de trois restes dentaires attribués à Homo habilis et d’un fragment d’humérus attribués à Paranthropus boisei, sont également connus à Fejej.
A partir de 2002, au cours des missions de prospection organisées sur le terrain, dans la région de Fejej, de nombreuses localités ont été découvertes. Parmi celles-ci, trois localités ont livré des restes d’hominidés archaïques, attribués à Australopithecus anamensis, associés à des faunes permettant de proposer un âge compris entre 4,2 et 5 millions d’années.
Les restes humains se rapportant à Australopithecus anamensis découverts à Fejej apportent par conséquent des données inédites sur l’évolution humaine et en particulier sur :
- l’âge des Australopithecus anamensis,
- l’évolution des Australopithèques,
- la morphologie du squelette crânien des Australopithecus anamenis. Les recherches menées dans la région de Fejej se situent par conséquent à la pointe des recherches internationales concernant l’origine de l’humanité.



Les premiers hommes aux portes de l’Europe

Avançons à la fois dans le temps et dans l’espace. Nous sommes aux frontières de l’Europe, à Dmanisi En Géorgie pour le deuxième haut lieu de la préhistoire.
Il faut attendre 1,8 million d’années pour que nos ancêtres se rapprochent de l’Europe occidentale. En 1991 des archéologues médiévistes retrouvent à Dmanisi lors de fouilles de caves, des mandibules de rhinocéros, mais également des choppers (galets taillés sur une seule face, servant(...)


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