EDITORIAL

Chers amis, chers auditeurs,



Voici quelques mois, l’astrophysicien Pierre Léna, membre de l’Académie des sciences et pionnier de l’optique adaptative, a publié un ouvrage dans lequel il retrace les progrès extraordinaires accomplis en astronomie au cours des cinquante dernières années et dont il a été à la fois un témoin et un acteur déterminant : Une Histoire de flou (1).



Comme il l’explique dans l’entretien qu’il nous a accordé, cette histoire commença en 1609 lorsque, dans la nuit vénitienne, Galilée pointa sa lunette vers la Voie lactée et découvrit des images que nul n’avait vues avant lui. À l’origine d’une immense révolution scientifique, elles étaient cependant si floues et imprécises que, depuis ce moment fondateur, l’astronomie peut s’interpréter comme une lutte acharnée contre le flou.



Or, cette quête a connu une formidable accélération à l’occasion de la conception, entre 1978 et 2005, du Very Large Telescope européen, désormais installé au Chili. Grâce aux innovations mises en œuvre au cours de ces années, le combat contre le flou a été gagné : non seulement les anciennes images sont devenues plus nettes et précises, mais de nouveaux objets tels que les trous noirs ou les exoplanètes sont désormais à portée de télescope.



“La récompense de cette victoire est une coupe qui déborde de découvertes et de questions nouvelles” écrit Pierre Léna. Comme en témoignent les émissions que nous vous proposons cette semaine, l’aventure de l’astrophysique n’est heureusement pas arrivée à son terme. L’immensité céleste n’a pas fini de nous émerveiller. La soif humaine de connaissances non plus.



Bonne écoute !



Xavier DARCOS

Chancelier de l’Institut de France



(1) Une Histoire de flou. Miroirs, trous noirs et autres mondes, par Pierre Léna, Editions du Pommier, mars 2019, 390 p, 20 €.


Le grand entretien de la semaine

L’aventure humaine de l’astrophysique contemporaine



« J’ai eu beaucoup de chance ! Abordant l’astronomie professionnelle au début des années 1960, ma vie de chercheur et de professeur, désormais achevée, fut comblée par le prodigieux développement de l’astrophysique lors du demi-siècle écoulé. Que de télescopes visités ou utilisés ! Que d’instruments de haute technologie, conçus par des générations d’étudiants et de chercheurs enthousiastes ! Que de transformations apportées par l’informatique ! J’ai vécu cela. J’ai passé de longues nuits à scruter le ciel. J’ai été témoin de magnifiques découvertes, dues à ces observatoires situés sur Terre ou dans l’espace. D’Europe à l’Amérique, du Chili à la Chine, j’ai mesuré l’universalité de la science et partagé la communauté de celles et ceux qui la servent avec curiosité et passion.
Le domaine auquel contribuèrent mon travail peut-être, celui des élèves et équipes qui m’ont entouré à coup sûr, est devenu immense. Sa fécondité ne cesse de croître, il occupe aujourd’hui des centaines de chercheurs et d’ingénieurs. Alors jaillit en moi le désir de raconter cette histoire de femmes et d’hommes, de miroirs, de franges et d’étoiles, de la partager puisque j’en fus un témoin privilégié et un modeste acteur ».



Extrait de l’avant-propos de Une Histoire de flou. Miroirs, trous noirs et autres mondes, par Pierre Léna, Editions du Pommier, mars 2019, 390 p, 20 €.

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En cours :
Depuis 06:44:22
De la lunette de Galilée à l'ELT (1/2)
Avec Yann Clenet, docteur en astrophysique et Jean-Eudes Arlot, du Bureau des longitudes, spécialiste de mécanique céleste

Prochainement :

Commence à 07:35:36
Dernières nouvelles du Big Bang
Entretien avec Françoise Combes, membre de l’Académie des sciences

Émissions de la semaine

Une Histoire de flou : l’aventure de l’astrophysique contemporaine Affinités électives Entretien avec Pierre Léna, membre de l’Académie des sciences et pionnier de l’optique adaptative
Ils m’ont dit, d’André Spire A voix lue Lecture par Robert Werner

« Quand la terre était trop jeune pour Darwin » par Cédric Villani

Les conférences de l’Institut



L'Institut de France propose pour l'année 2019-2020 six cycles de douze conférences chacun données par des académiciens. Ce programme, organisé pour un large public, aura lieu dans l'auditorium Liliane et André Bettencourt récemment inauguré.

Le programme portera sur les sujets suivants :
- « Chateaubriand : de l'Ancien Régime au Nouveau Monde »
- « Les grands défis des changements de l'environnement »
- « Mondialisation et humanisme »
- « De la tragédie grecque au tragique d'aujourd'hui »
- « Regards croisés sur l'animal »
- « Leçons de géométrie populaire »

Le détail des conférences, les dates et les horaires sont consultables sur le site de l'Institut de France www.institut-de-france.fr
Les inscriptions se font à l'adresse suivante : www.fnacspectacles.com/place-spectacle/paris-06-institut-de-france-salinfra-lt.htm

Magazine de la semaine

Chaque semaine, Canal Académie vous propose une sélection issue de ses archives pour prolonger le grand entretien

Le CNES et ses principaux résultats scientifiques (2/2) A l’occasion des 50 ans du CNES, avec Jacques Blamont de l’Académie des sciences
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Hubert Reeves : Nous sommes tous des poussières d’étoiles Rencontre avec l’astrophysicien qui fit aimer l’astronomie aux Français
Pierre Léna ou la Quête scientifique La culture générale classique enrichit la formation du scientifique
Trinh Xuan Thuan ou l’astronomie pour les poètes Entretien exclusif avec ce spécialiste de l’astronomie extragalactique
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“Concorde 001 dans l’ombre de la Lune” : une aventure scientifique et humaine Entretien avec Pierre Léna, astrophysicien, membre de l’Académie des sciences.
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Pour que la recherche spatiale française reste une référence Le point, avec Jean-Loup Puget, astrophysicien, membre de l’Académie des sciences
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Les observations de Galilée : Vénus, le soleil et la Voie lactée (2/2) Avec Thomas Widemann, Véronique Dehant, Jean-Marie Malherbe et Catherine Turon
De la lunette de Galilée à l’ELT (1/2) Avec Yann Clenet, docteur en astrophysique et Jean-Eudes Arlot, du Bureau des longitudes, spécialiste de mécanique céleste
Calibration astronomique des échelles de temps : la théorie de Milankovitch Par Jacques Laskar, de l’Académie des sciences
La naissance du système solaire colloque de l’Académie des sciences
Dernières nouvelles du Big Bang Entretien avec Françoise Combes, membre de l’Académie des sciences