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Pascale Cossart de l’Académie des sciences : la listeria n’a presque plus de secret pour elle

Biochimiste et professeur à l’Institut Pasteur

Les travaux de Pascale Cossart ont contribué à faire de la listeria une des bactéries les mieux connues dans le milieu de la recherche et un modèle en infectiologie et biologie cellulaire. Elle poursuit aujourd’hui sans relâche ses recherches en compagnie de son équipe. Elle aborde au cours de cette émission les différentes étapes de ses travaux et de ses potentielles applications.


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Après des études de chimie à Lille, et un an passé au sein du laboratoire de Jacinto Steinhardt dans le département de chimie de Georgetown, Pascale Cossart revient en France et entre à l’Institut Pasteur selon le souhait de Jacques Monod.
Sa formation initiale porte sur la chimie ? qu’à cela ne tienne, elle suit les cours de l’Institut Pasteur en microbiologie, en immunologie, en virologie et entre dans le laboratoire de Georges Cohen où elle entame une thèse de biochimie consacrée au séquençage d’une protéine de bactérie. Puis elle enchaîne avec son stage postdoctoral au sein du laboratoire de Mosche Yaniv, toujours à l’Institut Pasteur. Cette fois, elle quitte les bactéries pour s’intéresser à l’ADN et séquencer le gène correspondant à la protéine étudiée pendant sa thèse.

« De fil en aiguille, j’ai commencé à devenir une spécialiste de ces séquençages. J’ai collaboré avec Maxime Schwartz, puis avec Brigitte Giquel qui m’a amenée à un autre type de recherche : la régulation bactérienne. Nos travaux ont été très productifs. Mais comme nous n’étions que deux dans un domaine compétitif, nous sommes revenues à un sujet plus pasteurien que sont les maladies infectieuses. Nous avons jeté notre dévolu sur 2 bactéries : la listeria et les mitobactéries (ces dernières peuvent être responsables de tuberculose, de lèpre. Elles partagent avec la listerai la propriété de se multiplier à l’intérieur des cellules de notre organisme) ».
Chacune choisit son domaine : ce sera la listeria pour Pascale Cossart cette bactérie qui provoque la listeriose, une grave infection alimentaire qui touche les plus fragiles, pouvant provoquer gastroentérites, méningites et avortements.

« La listeria est un modèle extraordinaire. Contrairement aux autres bactéries, elles traversent l’intestin et se disséminent dans l’organisme en ayant des organes préférentiels comme le cerveau et le placenta.
Au niveau cellulaire, elles sont capables de «violer» les cellules, d’entrer dans la cellule et de s’y multiplier de manière importante, comme dans un bouillon de culture. Elles sont robustes, et savent se cacher des défenses immunitaires ! »


C’est justement un des points qui intéresse particulièrement l’équipe de recherche de Pascale Cossart : identifier(...)


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