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Les runes, la mythologie scandinave et l’histoire des religions

Rencontre avec le suédois Anders Hultgärd, correspondant étranger de l’Académie des inscriptions et belles-lettres

Le professeur Anders Hultgärd enseigne à l’Université suédoise d’Uppsala -une des plus anciennes d’Europe- l’histoire comparée des religions tout en étant un spécialiste des religions nordiques. De passage à Paris, le correspondant de l’Académie des inscriptions et belles-lettres, a évoqué son parcours au micro de Françoise Kostolany.


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Notre invité commence par s'étonner de la réputation de l'université d'Uppsala en France mais il faut préciser que plusieurs de nos compatriotes éminents y ont séjourné et enseigné : dont Georges Dumézil, le "pape" des études indo-européennes, de l'Académie française et de l'Académie des inscriptions et belles-lettres, mais aussi le philosophe Michel Foucault qui fut attaché culturel à Stockholm et directeur de la maison française. Et l’université d’Uppsala évoque également pour les Français Celsius -qui est devenu presque un nom commun « degré Celsius »-, le visionnaire Swedenborg et le grand botaniste et entomologiste Linné -que vous appelez Carlus von Linne- et dont certainement peu d’entre nous savent qu’il était suédois.

Interrogé sur ses personnages littéraires favoris, le Pr Hultgärd répond sans hésiter : Chateaubriand et Lamartine, deux auteurs qu'il lit et relit dans le texte.

Les religions du Nord... mais les autres aussi !

Le sujet d'études et de recherches de prédilection du Pr Hultgärd ? Les mythes du Nord, la Scandinavie pré-chrétienne, mais aussi les Vikings, les runes, et d'une manière plus globale, l'histoire comparée des religions.

" Je travaille maintenant pour rédiger un livre sur le thème du crépuscule des dieux. Il y a une tradition mythique dans le Nord. Les familles aristocratiques en Islande ont su préserver des fragments de la mythologie préchrétienne dans ce coin éloigné".

Notre invité cexplique alors que le mythe du "Grand Hiver", mythe scandinave évident, se retrouve aussi -curieusement- en Iran... Dans ce mythe, sont avancés les signes funestes de la fin de la vie sur terre, et les prémices de son vieillissement qui sont déjà là... Reste que le mythe n'est pas dépourvu d'espérance puisqu'un renouvellement du monde est possible : après le crépuscule des dieux, les champs se couvriront de verdure... La nature renaîtra, mais l'individu aussi (la notion de resurrection est présente à la fois en Iran, dans le judaïsme et le christianisme).
Autre point commun entre la Scandinavie et l'Iran : la manière de compter le temps en hivers (ce qui peut surprendre pour un pays de désert...).(...)


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