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Pierre Nora et Le débat : Trente ans de vie intellectuelle en France

Entretien avec Pierre Nora, de l’Académie française

La revue « Le Débat » a trente ans. Trente ans de revue, trente ans de vie intellectuelle. Nous avons demandé à Pierre Nora, directeur de la revue, et membre de l’Académie française (depuis 2001), de nous en dire plus sur ces trois décennies d’évolution du paysage intellectuel français. Certains disent même qu’il est, en France, un « pygmalion des sciences humaines »… En tous cas, le jugement qu’il porte sur l’évolution du paysage intellectuel est sévère !


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Pierre Nora est historien, éditeur (aux éditions Gallimard depuis 1965) et familier de tous les intellectuels qui ont compté depuis les années 1960. Il a publié Raymond Aron, Michel Foucault, Georges Dumezil et fut proche de François Furet. Il est l’un des plus fins observateurs de la vie intellectuelle. Dans les années 1980 il fut le maître d’œuvre de cette formidable aventure que fut « les lieux de mémoire ».

Dans cet entretien il nous dresse le portrait du paysage intellectuel français en 1980 (après l’effondrement du mur de Berlin et juste avant l’arrivée de la gauche au pouvoir), nous relate les raisons du lancement de la revue « Le Débat » et du choix de Marcel Gauchet, qui, à l’époque, était au début de son œuvre. Grâce à lui nous comprenons mieux les facteurs d’évolution des débats en France.

Le regard qu’il porte, aujourd’hui, sur le paysage intellectuel est sévère. A un climat d’ouverture, a succédé, à partir de 1995, un « rétrécissement des horizons », une « atomisation de la vie de l’esprit » et un « effondrement du système éducatif ». Nous serions, désormais, dans « une société qui se comprend de moins en moins elle-même et se consacre moins à la réflexion qu’à la communication… dans un monde abandonné aux émotions mémorielles et pourtant sans mémoire ». Pierre Nora, un peu déboussolé par une époque « coupée des idées par manque de temps », souhaite « continuer le débat ».

Signalons qu’à l’occasion de ces trente ans, la revue « Le Débat » fait paraître, en plus de la revue, un livre d’enquête : « De quoi l’avenir intellectuel sera-t-il fait ? Enquête 1980-2010 » (505 pages) qui reprend les contributions faites en 1980 par certains intellectuels de l’époque que les mêmes intellectuels commentent aujourd’hui. En plus, certains jeunes intellectuels analysent la situation actuelle et, à leurs yeux, les enjeux du débat intellectuel.


En savoir plus :

Pierre Nora, né le 17 novembre 1931 à Paris, est un historien français, membre de l'Académie française, connu pour ses travaux sur le « sentiment national » et sa composante mémorielle, sur le métier d'historien, ainsi que pour son rôle dans l'édition en sciences sociales. Son nom est associé à la Nouvelle histoire. Il est le frère de Simon Nora.

Pierre Nora a mené une carrière(...)


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