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Attila ou le choc des cultures

La violence nomade contre la romanité, avec l’historien Michel Rouche

Le médiéviste Michel Rouche, sur la base des récentes fouilles archéologiques dans les pays de l’Est rendues possibles depuis la chute du Mur de Berlin et du monde soviétique, ainsi que par l’étude et la traduction des textes romains, vient de publier une biographie consacrée à Attila. Un livre passionnant sur le choc des cultures, à la veille de la disparition de l’Empire romain d’Occident qui propose les clés de compréhension indispensables.


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Comprendre la civilisation nomade nous oblige d’abord à partir d’un constat géographique. Nomados signifie en grec « qui change de pâturage ». Et si précisément ces peuples changent de pâturage, c’est bien à cause non seulement de la terre -le monde des steppes- mais aussi du climat. Certes variées, « ces étendues herbeuses aux phases de maturité différentes imposent à l’homme un déplacement continuel pour utiliser au mieux les ressources végétales ». La nature commande donc à l’homme, dont le rapport à la terre est pensé en fonction de ce mouvement perpétuel. Quand la civilisation romaine était fondée sur la propriété immobilière, la civilisation nomade, elle, crée uniquement sa richesse des biens meubles, essentiellement et idéalement l’or…

Les Huns, Attila à leur tête, ignorent donc totalement l’idée de frontière linéaires et de res publica. La monnaie, le territoire, la fiscalité, le projet politique sont totalement absents de leur quotidien et de leur imaginaire collectif. Le véritable choc des cultures trouve son origine dans cette différence essentielle de conception, indispensable à la compréhension de cette période de l’histoire européenne, qui vit la chute de l’empire romain d’Occident. Ce choc des cultures que Michel Rouche avait déjà étudié dans son livre Romanité, Germanité, Chrétienté durant le Haut Moyen-Âge (Presses universitaires du Septentrion).

L’autre clé de compréhension de l’époque réside dans ce phénomène que l’auteur appelle l’ethnogenèse, processus complexe de création des peuples germaniques qui dominent un temps puis disparaissent et se recomposent. Faute de sources, l’historien peut se perdre facilement dans cette complexité : les mélanges de ces peuples sont fréquents, alors que le succès les soude, la défaite les disloque. L’éphémère est la faiblesse du peuple hunnique dont pourtant la supériorité militaire était réelle. Admirables cavaliers, munis d’un arc à courbure d’une grande puissance, les Huns influencent même l’occident. Le père de Clovis, Childéric, est certes(...)


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