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Jardin d’Italie, voyageurs français à la découverte de l’art de vivre

Un livre de Giovanni Dotoli, de l’Université de Bari

Cette émission vous entraîne en Italie, pays où l’art de vivre a fasciné bon nombre d’écrivains et de voyageurs européens, avec pour guide Giovanni Dotoli et son livre Jardin d’Italie préfacé par Yves Bonnefoy, lui aussi amoureux de l’Italie. Dotoli explique les causes de cette fascination : lieu mythique, nostalgie du paradis perdu, autre rapport au temps, à la musique, à la beauté... et même à la gastronomie !


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L’Italie, terre de soleil, de lumière, de beauté, de création artistique et jardin de l’Europe ! L’universitaire italien le plus français qui soit, Giovanni Dotoli, professeur de langue et de littérature françaises à l’Université de Bari, nous y entraîne et nous guide en présentant son livre « Jardin d’Italie, voyageurs français à la découverte de l’art de vivre », paru en 2008 aux éditions Honoré Champion et préfacé par le poète, grand amoureux de l’Italie lui aussi, Yves Bonnefoy.

Certes, il y a déjà eu de nombreux livres sur le voyage des Français en Italie, et Dotoli n'est pas le premier à développer ce sujet (Yves Hersant, entre autres, a rédigé une "anthologie des voyageurs français aux 18 et 19 ème") mais son approche est originale.

Il convient d'abord de remarquer que le titre n’est pas le voyage en Italie –titre de Montaigne, Chateaubriand, Charles de Brosse, Dominique-Vivant Denon, ou de Dominique Fernandez, on ne peut les citer tous…mais Jardin d’Italie. Et l'auteur de s'expliquer sur ce mot choisi « jardin ».

De plus, Dotoli ne se contente pas de retracer les voyages des Français en Italie, au XVIIIème siècle ou sous le Romantisme. Toute personne cultivée les connaît. Mais il démontre que ceux-ci existaient bien avant, dès le Moyen âge, au XVI ème et au XVII ème siècles et il exhume de son immense documentation bien des auteurs un peu oubliés.



Alors pourquoi l'Italie a-t-elle tant fasciné les écrivains et les artistes ?
Les réponses de Dotoli peuvent se résumer en trois points :

1 – le jardin d’Italie, c’est d’abord un lieu de l’imaginaire de l’art parfait. Une sorte d’Eden. Un mythe. Un retour aux origines, au primordial, un paradis perdu. Une nostalgie. Un âge d’or. Ce n’est pas tant une réalité qu’un rêve…

2 – les voyageurs sont évidemment frappés par la lumière, le soleil, et leur manière d'écrire s'en trouve fortement modifiée « l’écriture des voyageurs français se présente « comme peinture, entre ombres et lumière, jour et nuit ». (page 65)

3 – ils découvrent surtout un art de vivre (d'où le sous-titre que Dotoli donne à son livre). Un autre rapport au temps. La fête. Un cadre pour le mélodrame amoureux. Un autre rapport à la religion(...)


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