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Le Masque de fer : entre histoire et légende

Un ouvrage de Jean-Christian Petitfils

Le spécialiste du Grand Siècle, Jean-Christian Petitfils évoque la véritable histoire du Masque de fer.


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Auteur de l'ouvrage Le Masque de fer : entre histoire et légende, Jean-Christian Petitfils, par son travail d'historien, met à mal le mythe du Masque de fer en revenant à une réalité historique plus prosaïque mais non moins passionnante. Qui se cache derrière le masque de fer ? Telle est la question à laquelle il répond après plusieurs années de recherche.

Rares sont les mystères qui ont soulevé autant d'intérêt et de passion que celui de l'homme au masque de fer, prisonnier d'Etat, enfermé par ordre de Louis XIV au donjon de Pignerol, dans la citadelle Sainte-Marguerite, mort à la Bastille en 1703, voici donc trois siècles. Nul n'avait le droit de l'approcher ni de lui parler, hormis son geôlier. Nul ne pouvait connaître le motif de sa détention, ni son identité. Cette troublante énigme n'a cessé de piquer la curiosité des historiens et romanciers. De multiples solutions ont été imaginées pour résoudre ce mystère, la plus célèbre faisant de cet inconnu un frère jumeau du roi, masqué à cause de sa trop frappante ressemblance.

Ce livre est le dossier complet, jamais présenté à ce jour, des dernières découvertes. Après un examen méthodique des documents d'archives (beaucoup nouveaux ou inédits), l'auteur apporte à cette énigme les explications les plus logiques et les plus incontestables.

Mais le livre va bien au-delà. Il étudie la formation au siècle des Lumières d'un mythe redoutable et maléfique, s'attaquant à la légitimité du trône et à ce qui constituait le cœur même de la monarchie d'Ancien Régime : le mystère du pouvoir, le secret du roi. C'est tout un pan de l'histoire des mentalités qui se dévoile ici.

Bibliographie
- Le Masque de fer : entre histoire et légende, Ed. Perrin, 2003
A propos de Jean-Christian Petitfils

Né en 1944, Jean-Christian Petitfils est diplômé de Sciences Po, docteur en sciences politiques et licencié en droit et en lettres.

Grand spécialiste de la France classique, il est l'auteur de nombreux ouvrages dont certains sont consacrés à l'histoire des idées politiques et d'autres à l'histoire des XVIIe et XVIIIe siècles.

Jean-Christian Petitfils a(...)


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