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Courants océaniques et perturbations climatiques

par Pascale Delecluse, directeur adjoint de la recherche à Météo France

Les prévisions océaniques sont un enjeu majeur dans le cadre des prévisions climatiques. En effet l’océan influe de par sa masse, sa capacité thermique et chimique, sur le climat. Pour en savoir plus sur la spirale d’Ekman, le Gulf Stream, le Kuroshio et El niño, suivez les explications détaillées de Pascale Delecluse, directeur adjoint de la recherche à Météo France lors de sa conférence donnée au Bureau des longitudes en novembre 2007.


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Les océans représentent 70% de la surface de la Terre et 97% de l’eau sur Terre. La température de l’océan peut varier de –1.8°C en région polaire jusqu’à 32°C dans les mers semi-fermées (Océan indien, mer d’Arabie). 75% de l’eau des océans varient entre 0°C et 4°C.

Quant à la quantité de sel (en gramme de sel par kilogramme), les valeurs sont situées entre 33 et 37 PSU. Mais de même, 75% des océans ont une concentration en sel entre 34,4 et 34,7 PSU.

Avec la température, la salinité, et la pression, les scientifiques peuvent calculer la masse volumique des océans. On considère que l’océan a une masse moyenne de 1025 kilogrammes /m3.

L'océan est un fluide sur une Terre en rotation : les mouvements océaniques sont entraînés par une force dominante que l’on voit dans tous les courants océaniques, la force de Coriolis.
Les mouvements sont déviés vers leur droite dans l’hémisphère nord, vers leur gauche dans l’hémisphère sud.


Courants et vents marins
Le vent qui souffle sur l'océan fait bouger la couche de surface mais la force de Coriolis dévie celle-ci vers la droite dans l'hémisphère nord et vers la gauche dans celui du sud. Cette déviation se propage vers le bas par viscosité et on obtient un transport moyen de matière hors de l'axe des vents de surface. Selon la trajectoire des vents, on pourra avoir divergence ou convergence de matière. C'est ce qu'on appelle le transport d'Ekman. C'est la raison pour laquelle, si vous observez un iceberg à la surface de l’océan, vous constaterez que sa trajectoire de dérive n'est pas dans le lit du vent, la plus grande partie des glaciers étant immergée.




Deux cas particuliers :
1. Le cas équatorial : L'alizé est un vent soufflant d'est en ouest de façon régulière, des hautes pressions subtropicales vers les basses pressions équatoriales. Dans l'hémisphère nord, il souffle du nord-est vers le sud-ouest, dans l'hémisphère sud du sud-est vers le nord-ouest.
La masse va avoir tendance à s’échapper de l’équateur et va provoquer une remontée des eaux profondes, avec un phénomène de remontées d’eau froides (valable pour les(...)


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