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Les songes romancés de Michel Jouvet

deux romans du pionnier dans la recherche des rêves

Le Chateau des songes et le Voleur des songes constituent les deux ouvrages romanesques écrits par Michel Jouvet, de l’Académie des sciences, qui a dirigé une unité de recherche sur le fonctionnement du cerveau dans ses états de vigilance et de sommeil, ce qui le conduisit à se pencher sur les rêves. Il confie ici pourquoi et comment il a rédigé ces deux romans.


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Le savant Michel Jouvet, neurobiologiste, membre de l'Académie des sciences depuis 1977 (section biologie humaine et sciences médicales), aime surprendre ses lecteurs et ses auditeurs : il commence par avouer dans cette émission qu'il aurait aimé être marin, et plus tard anthropologue (à cause du préhistorien Leroy-Gourhan) mais que finalement, il s'est fait médecin, neurochirurgien pour consacrer sa vie à la recherche relative au sommeil et aux rêves !

Lui qui a passé de nombreuses années dans un laboratoire à se pencher sur les cerveaux des animaux et sur les écrans à regarder les phases du fonctionnement du cerveau humain, a pris la plume pour se faire romancier. Et ce fut d'emblée le succès !

1 - Le Chateau des songes, paru chez Odile Jacob en 1992, sut tout de suite trouver des lecteurs passionnés. Michel Jouvet avoue qu'il ne s'attendait pas à un tel succès, en France et à l'étranger. Mais il l'assume fort bien !

Son personnage, Hugues La Scève, est un libertin du XVIIIe siècle qui se livre à l'observation minutieuse des périodes des mouvements oculaires durant le sommeil. Et le XVIIIe siècle, Michel Jouvet le connaît à fond, au point qu'il donne dans son livre de pittoresques détails historiques et scientifiques. C'est pour lui l'occasion d'évoquer quelques grandes figures de la recherche de cette époque : d'Alembert, Diderot, Buffon, le naturaliste Charles Bonnet (dont il parle ici longuement), le médecin Théophile de Bordeu ou l'abbé Bertholon... On sent que Michel Jouvet entretient avec cette époque d'éveil et de curiosité une grande familiarité que le lecteur prend plaisir à partager.

Bonnet donne à Hugues La Scève un conseil, une consigne même : "Observez, observez longtemps". Michel Jouvet la reprend à son compte et préconise qu'avant de trouver des réponses, il faut se poser de nombreuses questions ! Ainsi son personnage observe-t-il tour à tour en train de dormir, des chats, des lapins, un cavalier suisse, un nouveau né, un enfant "crapaud", un homme blessé au cerveau, un autre "velu", des soeurs siamoises et quantité d'espèces animales qu'on ne détaillera pas faute de place ! Et, est-ce vraiment surprenant, cet Hugues la Scève ressemble étrangement à l'auteur Michel Jouvet...


2 - Le voleur de songes, paru chez Odile Jacob en 2004, renoue avec la(...)


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