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La Monnaie à Paris, lieu d’histoire et de mémoire

avec Dov Zérah, directeur des Monnaies et Médailles

L’Hôtel de la Monnaie, installé Quai Conti à Paris depuis 1775, est à la fois un palais magnifique, un atelier de monnayage, un musée, un haut lieu de l’Histoire française. Découvrez-le avec, pour guide, Dov Zérah, directeur des Monnaies et Médailles.


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Dressant son immense façade (117 m) le long de la rive gauche de la Seine, juste à côté du Palais de l'Institut de France, l'Hôtel de la Monnaie offre de multiples merveilles que Dov Zérah invite ici à découvrir.
Dans cette émission, il raconte d'abord l'histoire des lieux : initialement installé à la place de l'actuelle magazin de la Samaritaine, l'Hôtel de la Monaie a changé de lieux dans Paris 14 fois ! Les changeurs, habitués au quartier au quartier du "Pont au change", de la rue de la Monnaie, n'ont pas vu d'un bon oeil le projet de délocaliser la Monnaie sur la place de la Concorde (qui s'appelait alors place Louis XV). Aussi a-t-on fini par démolir les quelques habitations du Quai Conti pour y faire construire, sur les anciens plans de l'abbé de Grive et sur les indications de Jacques-Denis Antoine, l'actuel palais, avec son entrée monumentale, sa cour d'honneur, ses statues, son horloge... et ses trois cloches !

Dov Zérah explique aussi pourquoi une statue de Condorcet est dressée sur la petite place entre la Monnaie et l'Institut.

Les pièces de monnaie : des documents historiques

Quelle est la pièce la plus ancienne ? Réponse de Dov Zérah : le créséide de Crésus ! Le musée de la Monnaie de Paris expose des milliers de pièces de toutes époques, des plus anciennes aux plus récentes (le nouveau franc lancé à la fin de 1958 par le général de Gaulle, ou l'euro).
Sur le denier d'argent de Charlemagne, grand réformateur monétaire, on voit que l'empereur ne porte pas de barbe, ni fleurie ni autrement ! Preuve, s'il en est encore besoin, que les pièces de monnaie sont de véritables documents historiques.
Dov Zérah explique aussi, -et l'on est surpris- d'où vient l'origine du franc.

Les ateliers de la monnaie

Le Directeur de la Monnaie insiste sur l'importance du droit de battre monnaie et raconte pourquoi, historiquement, il existait en France, dans plusieurs provinces, des ateliers monnayeurs. Puis, comment s'est opérée la centralisation sur Paris. C'est ainsi que la date du 1er janvier 1880 reste importante dans l'histoire de la monnaie en France puisque, à dater de ce jour, la production de la monnaie a été nationalisée.

Médailles, insignes et décorations

Dov Zérah n'oublie pas de mentionner un secteur important de la Monnaie : l'édition de médailles(...)


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