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Le tableau d'honneur : Philippe Levillain se souvient de l'école d'autrefois

Le tableau d’honneur : Philippe Levillain se souvient de l’école d’autrefois

Entretien avec Philippe Levillain, membre de l’Académie des sciences morales et politiques
“Ce récit est le remerciement que j’adresse, avec presque soixante-dix ans de retard, à tous mes professeurs du lycée Michel de Montaigne à Bordeaux.” C’est ainsi que l’historien Philippe Levillain présente le livre qu’il consacre à ses souvenirs de collégien des années 50 : Le Tableau d’honneur (Éditions Sud-Ouest, septembre 2020). Au fil de portraits ciselés et d’anecdotes savoureuses, c’est le portrait de l’école d’autrefois qu’il brosse. “Nos professeurs nous demandaient beaucoup d’efforts, mais toujours ils nous encourageaient, nous assuraient que nous étions capables de progresser et réussir. Ils voulaient que nous donnions le meilleur de nous-mêmes. Ils savaient que les années d’enfance et de jeunesse sont décisives et croyaient au pouvoir du travail, de l’instruction et du savoir”, explique-t-il, sans nostalgie mais avec une grande gratitude.

mardi 13 octobre 2020

“<i>Automne</i>” et “<i>Automne malade</i>”, de Guillaume Apollinaire

Automne” et “Automne malade”, de Guillaume Apollinaire

Lecture par Robert Werner
Robert Werner, correspondant de l’Académie des beaux-arts, lit cette semaine “Automne” et “Automne malade” de Guillaume Apollinaire (1880-1918), extraits d’Alcools (1913).

mardi 6 octobre 2020

Raconter Pierre Laval

Raconter Pierre Laval

par Renaud Meltz, lauréat du prix Maurice Baumont de l’Académie des sciences morales et politiques
Auteur d’une biographie célébrée de Pierre Laval publiée en 2018, Renaud Meltz, professeur à l’université de Haute Alsace, évoque les raisons qui l’ont poussé à écrire ce livre et signale les échos que la personnalité de Pierre Laval trouve dans le monde politique actuel. Décrivant les passions de Laval pour l’argent, le pouvoir et les succès politiques, l’historien résume le parcours heurté qui mena cette figure trouble au pouvoir et aux pires formes de la collaboration. Une analyse foisonnante et largement renouvelée du personnage le plus détesté de l’histoire de France.

mardi 6 octobre 2020

« <i>Ce masque, qui celait tantôt votre beauté</i> », de Pierre Motin

« Ce masque, qui celait tantôt votre beauté », de Pierre Motin

Lecture par Robert Werner
Robert Werner, correspondant de l’Académie des beaux-arts, lit cette semaine “Ce masque, qui celait tantôt votre beauté” de Pierre Motin (1566-1612 ).

mardi 29 septembre 2020

La Venise des livres (1469-1530)

La Venise des livres (1469-1530)

Par Catherine Rideau-Kikuchi, lauréate du Prix Monseigneur Marcel décerné par l’Académie française
Après la publication de son premier imprimé en 1469, Venise devient en quelques années la première productrice de livres en Europe. Il s’agit d’un métier neuf qui se développe hors des cadres institutionnels des corporations. Les livres produits se retrouvent dans toutes les bibliothèques d’Europe. Ces imprimeurs qui ont fait le succès de Venise sont pour la plupart d’origine étrangère. Ils sont Allemands d’abord, avant l’arrivée d’autres communautés dans cette industrie. Ce sont des marchands et des artisans en provenance de toute l’Europe et d’une partie de la Méditerranée orientale. Au-delà des échecs, beaucoup se sont intégrés dans la ville, sa géographie, sa sociabilité, et ont construit une nouvelle industrie du livre au cœur de l’Europe. (présentation éditeur)

mardi 8 septembre 2020

Coline Serreau, rebelle et généreuse

Coline Serreau, rebelle et généreuse

Entretien avec la cinéaste Coline Serreau, membre de l’Académie des beaux-arts
Le 11 décembre dernier, Coline Serreau a été officiellement installée à l’Académie des beaux-arts dans la section des créations artistiques dans le cinéma et l’audiovisuel, au fauteuil précédemment occupé par Pierre Schoendoerffer, décédé le 14 mars 2012. Presque simultanément, elle publiait, chez Actes Sud, #colineserreau, un ouvrage kaléidoscopique dans lequel elle évoquait, avec vigueur et pudeur ses racines familiales, ses engouements artistiques et littéraires, ses joies et ses peines, sans oublier ses engagements de toujours, notamment en faveur des femmes ou de l’écologie. Dans ce livre comme dans l’entretien qu’elle nous a accordé, elle apparaît à l’image de son œuvre : vive, sincère, rebelle et surtout généreuse.

mardi 1er septembre 2020

Albert Thibaudet, un critique littéraire faisant autorité dans l'histoire de la mémoire littéraire.

Albert Thibaudet, un critique littéraire faisant autorité dans l’histoire de la mémoire littéraire.

Par Stéphane Zékian, lauréat 2019 du prix Emile Faguet décerné par l’Académie française pour son édition critique des discours d’Albert Thibaudet autour de Ronsard, Michelet, Chénier, Gautier, Fontenelle, Vigny et Taine.
Qu’est-ce qu’un canon littéraire ? Comment se forme-t-il et, surtout, comment se perpétue-t-il au fil des siècles ? Quelle place jouent les processus institutionnels, politiques et esthétiques dans la patrimonialisation de certains pans de la littérature passée, mais aussi dans le choix de la reconnaissance ou de l’exclusion de certains auteurs ? Autant de questionnements que Stéphane Zékian, chercheur au CNRS et spécialisé en histoire littéraire, place au cœur de ses recherches portant sur l’histoire de la mémoire littéraire. Le chercheur analyse sept manuscrits retrouvés dans les archives de l’Institut, rédigés par Albert Thibaudet, critique littéraire du début du XXe siècle. Dans le cadre des concours d’éloquence alors organisés par l’Académie française autour de l’éloge des grands hommes, l’auteur y dresse le portrait de grands écrivains français du XVIe au XIXe siècle.

mercredi 15 juillet 2020

Actuels parce qu'éternels : les grands mythes gréco-romains

Actuels parce qu’éternels : les grands mythes gréco-romains

Entretien avec Pierre Brunel, membre de l’Académie des sciences morales et politiques
Preuve que notre imaginaire reste profondément marqué par la mythologie gréco-latine, nous parlons très naturellement de force herculéenne, de comportements narcissiques, de paroles sibyllines, de projets prométhéens… Mais connaissons-nous vraiment les mythes qui ont forgé ce vocabulaire ? Rien n’est moins sûr ! Afin d’apporter un remède à cette amnésie, Pierre Brunel, professeur émérite de littérature comparée et membre de l’Académie des sciences morales et politiques, a récemment publié un ouvrage de vulgarisation sur la mythologie antique (Les Grands mythes pour les nuls, Éditions First, 2020). Dans l’entretien qu’il nous a accordé, il souligne notamment combien “la connaissance de ces mythes, loin de représenter un simple enrichissement culturel, permet, en confrontant l’antique et le moderne, de puiser des éléments de réflexion qui éclaire les questionnements les plus actuels”.

mercredi 15 juillet 2020

<i>L'Âge D'or</i> par Diane Mazloum, au cœur du Liban pendant la Guerre des Six Jours

L’Âge D’or par Diane Mazloum, au cœur du Liban pendant la Guerre des Six Jours

Par Diane Mazloum, lauréate 2019 du Prix Amic décerné par l’Académie française
Dans son roman L’Âge D’or (2018, Editions Jean-Claude Lattès), Diane Mazloum nous plonge au cœur du Beyrouth de la fin des années 1960, où liberté et insouciance laissent place à la période chaotique et belliqueuse de la Guerre des Six Jours. Georgina, reine de beauté adulée par le pays, et Roland, son premier amour, voient leur quiétude adolescente ébranlée par le despotique chef de guerre palestinien Ali Hassan. Croisant fiction et réalité, Diane Mazloum peint avec finesse cette guerre civile centrale dans l’histoire du Pays du Cèdre.

lundi 6 juillet 2020

L'épopée de la diffusion du vaccin contre la variole

L’épopée de la diffusion du vaccin contre la variole

Entretien avec l’historien Yves-Marie Bercé, membre de l’Académie des inscriptions et belles-lettres
À la fin du XVIIIe siècle, des médecins découvrent de façon empirique que la vaccination peut protéger contre les terribles ravages de la variole. Mais ce n’est là que la moitié du travail : reste encore à convaincre les populations les plus reculées de recourir à ce remède inconnu et préventif ! C’est cette épopée que retrace Yves-Marie Bercé dans un ouvrage récemment réédité au format de poche par les éditions du Cerf : La Naissance du vaccin - Entre utopie et rejets. Comme le souligne l’auteur, cette plongée dans l’histoire permet de mettre en perspective les passions que déchaînent, aujourd’hui encore, les politiques de santé publique et notamment les vaccins.

mardi 16 juin 2020

Des Balkans au Caucase : un voyage aux confins de l'Europe

Des Balkans au Caucase : un voyage aux confins de l’Europe

Entretien avec Laurent Geslin et Jean-Arnault Dérens, lauréats 2019 du Prix Louis Castex de l’Académie française
Fins connaisseurs des confins orientaux de l’Europe qu’ils arpentent et étudient depuis une vingtaine d’années, les journalistes Laurent Geslin et Jean-Arnault Dérens ont décidé de les aborder sous un autre angle, en se rendant par la mer des Balkans au Caucase. Ils en sont revenus avec un livre singulier, tenant tout à la fois du récit de voyage, du carnet de bord et du rapport d’étonnement : Là où les eaux se mêlent (La Découverte, 2018), distingué en 2019 par le Prix Louis Castex de l’Académie française. En longeant les rives de l’Adriatique, de la mer Égée et de la mer Noire, au rythme de la voile, ils se sont joués des frontières actuelles, se laissant porter par les ressacs de la mer et ceux d’une longue histoire encore en train de s’écrire. Au fil des pages et au gré de rencontres souvent improbables, ils ont ainsi recueilli la mémoire de peuples exilés, d’empires disparus et d’utopies déçues…

mardi 9 juin 2020

La vie aventureuse d'Adrien Loir, neveu de Pasteur et globe-trotter de la science

La vie aventureuse d’Adrien Loir, neveu de Pasteur et globe-trotter de la science

Entretien avec Maxime Schwartz, membre correspondant de l’Académie des sciences
Qui se souvient aujourd’hui d’Adrien Loir ? Neveu par alliance de Pasteur, ce savant énergique et inventif a pourtant contribué de façon déterminante à porter la science pastorienne sur cinq continents. En retraçant, dans un récent ouvrage (Le Neveu de Pasteur, Editions Odile Jacob, 2020) sa vie aventureuse, Maxime Schwartz, membre correspondant de l’Académie des sciences, et Annick Perrot, conservateur honoraire du Musée Pasteur, lui rendent sa juste place en même temps qu’ils nous font découvrir un pan méconnu de l’épopée pasteurienne. En écoutant Maxime Schwartz nous raconter la carrière tumultueuse de ce véritable globe-trotter scientifique, jalonnée de rencontres, de découvertes et de rebondissements souvent romanesques, impossible en effet d’ignorer combien la science constitue une magnifique aventure humaine à poursuivre.

mardi 26 mai 2020

<i>Carnet de bal (4)</i> : Marc Lambron raconte ses valses avec l'époque

Carnet de bal (4) : Marc Lambron raconte ses valses avec l’époque

Entretien avec Marc Lambron, de l’Académie française
Depuis 1990, l’écrivain Marc Lambron, de l’Académie française, tient un Carnet de bal dans lequel il rassemble les textes que lui inspire l’air du temps. Paru en novembre dernier, le quatrième opus de cette chronique subjective couvre la période 2011-2019. Mais comme l’auteur y pratique avec brio l’art de la digression, de la réminiscence et des correspondances, il n’y est pas seulement question de l’actualité immédiate. Qu’il s’agisse de politique, de musique, de cinéma, de peinture et bien sûr de littérature, Marc Lambron parle d’aujourd’hui au “présent composé”, en convoquant les figures et les œuvres du passé. Quand d’autres célèbrent ou déplorent les ruptures contemporaines, il rétablit les perspectives, décèle les filiations et révèle les permanences. C’est dire que sous une apparence légère, ce portrait de l’époque ne manque pas de profondeur.

mardi 18 février 2020

<i>Civilizations</i> : le roman d'une mondialisation inversée

Civilizations : le roman d’une mondialisation inversée

Entretien avec Laurent Binet, lauréat 2019 du Grand Prix du roman de l’Académie française
Et si, après l’échec de l’expédition de Christophe Colomb, c’était finalement les Incas qui avaient conquis l’Europe de la Renaissance ? C’est le scénario de cette mondialisation inversée que l’écrivain Laurent Binet, lauréat 2019 du Grand Prix du roman de l’Académie française, développe dans Civilizations (Éditions Grasset, 2019). Épique, parodique, ludique et picaresque, ce récit empruntant ses nombreuses références aussi bien aux grands textes classiques qu’à la culture populaire est aussi une invitation à réfléchir aux ruses et aléas de l’histoire. Poser les mots “Et si…” est un exercice aussi amusant que stimulant !

mardi 11 février 2020

<i>Vers d'autres rives</i>

Vers d’autres rives

Dany Laferrière, de l’Académie française, nous initie à l’art subtil de l’émerveillement
“J’ai toujours rêvé d’une biographie qui exclurait les dates et les lieux pour ne tenir compte que des émotions ou des sensations, même fugaces”, confie Dany Laferrière. Son dernier ouvrage, Vers d’autres rives (Editions de l’Aube, 2019), n’y déroge qu’en apparence. En effet, si l’écrivain nous emmène bien à Haïti, Montréal ou Miami, où il a vécu, aimé et bien sûr écrit, ces lieux ne constituent que les stations fortuites d’une quête intérieure. A travers l’évocation de sa propre expérience, c’est bien à l’art subtil de l’émerveillement que nous initie Dany Laferrière.

lundi 6 janvier 2020

Alain Finkielkraut à la première personne

Alain Finkielkraut à la première personne

L’écrivain se confie sur son itinéraire intellectuel
“Réactionnaire, disent-ils. Le moment m’a semblé venu de faire le point et de retracer mon parcours sans faux-fuyants ni complaisance.” C’est ainsi qu’Alain Finkielkraut, de l’Académie française, décrit l’impulsion qui l’a conduit à se raconter dans un ouvrage présentant son itinéraire intellectuel de mai 68 à nos jours (À la première personne, Gallimard, septembre 2019). Revenant sur les lectures, les rencontres et les événements qui l’ont façonné, il nous conte de façon vivante, subjective et sincère un demi-siècle de vie intellectuelle. En se dévoilant, Alain Finkielkraut révèle surtout notre époque : ses enjeux, ses écueils, ses faux-semblants… Ce “mécontemporain” est décidément indispensable à la compréhension de notre temps.

lundi 14 octobre 2019

Jacques de Lacretelle, prince des Lettres et des Années folles

Jacques de Lacretelle, prince des Lettres et des Années folles

Entretien avec Anne de Lacretelle, lauréate 2019 du Prix de l’essai de l’Académie française
Prix Femina en 1922 avec Silbermann, Grand Prix du roman de l’Académie française avec Amour nuptial, Jacques de Lacretelle a été élu en 1936 à l’Académie française. Il est l’une des figures les plus caractéristiques du Tout-Paris littéraire des années 20. En brossant, dans un livre distingué en 2019 par le Prix de l’essai de l’Académie française (Tout un monde, Editions de Fallois, 2019), le portrait de ce père admiré, ce sont ces Années folles - de créativité débridée - qu’Anne de Lacretelle fait revivre avec élégance, vivacité et un brin de nostalgie dans un récit au fil duquel on croise nombre d’écrivains célèbres tels l’ami Paul Morand et le maître Marcel Proust.

lundi 9 septembre 2019

Romulus, jumeau et roi : un récit mythologique indo-européen ?

Romulus, jumeau et roi : un récit mythologique indo-européen ?

Entretien avec Dominique Briquel, correspondant de l’Académie des inscriptions et belles-lettres
Et si la légende de Romulus représentait la version romaine d’une antique tradition indo-européenne relatant l’émergence de l’humanité civilisée sous la forme d’une société tripartite dans laquelle les fonctions spirituelle, guerrière et productive coopèrent pour rompre avec le chaos originel ? C’est l’hypothèse stimulante formulée par Dominique Briquel à l’issue d’une vaste étude de mythologie comparée mettant en lumière les similitudes existant entre l’histoire de la fondation de Rome et d’autres récits, essentiellement issus des mythologies iraniennes, arméniennes et scandinaves.

mardi 3 septembre 2019

“L'école française au Vietnam de 1945 à 1975 : du colonial au diplomatique”

“L’école française au Vietnam de 1945 à 1975 : du colonial au diplomatique”

Par Nguyen Thuy Phuong, docteure en sciences de l’éducation, lauréate du prix Louis Cros décerné par l’académie des sciences morales et politiques
Dans le Vietnam actuel, les liens avec la France apparaissent ténus, malgré la longue durée de la période coloniale. Un certain nombre de Vietnamiens conservent toutefois un souvenir heureux de leur passage dans les lycées français, où ils ont trouvé une éducation jugée solide et enrichissante. Nguyen Thuy Phuong a étudié le fonctionnement de ces établissements au cours de la période troublée qui s’étend de 1945 à 1965. Elle montre comment la France maintenait alors sa présence dans la région au moyen des lycées français, y compris au Nord-Vietnam où le lycée Albert-Sarraut a fonctionné jusqu’en 1964. Après avoir servi de support à la mission civilisatrice coloniale, les écoles françaises sont ainsi apparues comme des outils de la diplomatie culturelle et du soft power français.

lundi 8 juillet 2019

<i>Le nœud gordien</i> : Pompidou moraliste et visionnaire

Le nœud gordien : Pompidou moraliste et visionnaire

Entretien avec Éric Roussel, membre de l’Académie des sciences morales et politiques
À l’occasion du cinquantième anniversaire de l’accession de Georges Pompidou à la Présidence de la République, les éditions Perrin ont réédité son livre Le Nœud gordien, rédigé à l’été 1968. Comme le souligne l’historien Éric Roussel, préfacier de cette réédition, bien que fortement marqué par les “événements de mai”, ce livre constitue bien davantage qu’une œuvre de circonstance. Analysant les mutations de la société et la montée d’aspirations nouvelles, le futur Président s’y révèle moraliste et même visionnaire tant le “nœud gordien” qu’il décrit apparaît toujours présent au cœur de la société française. Au fil des pages, on découvrira ainsi les réflexions avisées du futur Président sur les tensions entre politiques et technocrates, individualisme triomphant et aspirations à un dessin commun, déclin des religions et sentiment croissant de la vacuité d’une vie vouée à la seule consommation…

lundi 8 juillet 2019

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