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Albert Thibaudet, un critique littéraire faisant autorité dans l'histoire de la mémoire littéraire.

Albert Thibaudet, un critique littéraire faisant autorité dans l’histoire de la mémoire littéraire.

Par Stéphane Zékian, lauréat 2019 du prix Emile Faguet décerné par l’Académie française pour son édition critique des discours d’Albert Thibaudet autour de Ronsard, Michelet, Chénier, Gautier, Fontenelle, Vigny et Taine.
Qu’est-ce qu’un canon littéraire ? Comment se forme-t-il et, surtout, comment se perpétue-t-il au fil des siècles ? Quelle place jouent les processus institutionnels, politiques et esthétiques dans la patrimonialisation de certains pans de la littérature passée, mais aussi dans le choix de la reconnaissance ou de l’exclusion de certains auteurs ? Autant de questionnements que Stéphane Zékian, chercheur au CNRS et spécialisé en histoire littéraire, place au cœur de ses recherches portant sur l’histoire de la mémoire littéraire. Le chercheur analyse sept manuscrits retrouvés dans les archives de l’Institut, rédigés par Albert Thibaudet, critique littéraire du début du XXe siècle. Dans le cadre des concours d’éloquence alors organisés par l’Académie française autour de l’éloge des grands hommes, l’auteur y dresse le portrait de grands écrivains français du XVIe au XIXe siècle.

mercredi 15 juillet 2020

Actuels parce qu'éternels : les grands mythes gréco-romains

Actuels parce qu’éternels : les grands mythes gréco-romains

Entretien avec Pierre Brunel, membre de l’Académie des sciences morales et politiques
Preuve que notre imaginaire reste profondément marqué par la mythologie gréco-latine, nous parlons très naturellement de force herculéenne, de comportements narcissiques, de paroles sibyllines, de projets prométhéens… Mais connaissons-nous vraiment les mythes qui ont forgé ce vocabulaire ? Rien n’est moins sûr ! Afin d’apporter un remède à cette amnésie, Pierre Brunel, professeur émérite de littérature comparée et membre de l’Académie des sciences morales et politiques, a récemment publié un ouvrage de vulgarisation sur la mythologie antique (Les Grands mythes pour les nuls, Éditions First, 2020). Dans l’entretien qu’il nous a accordé, il souligne notamment combien “la connaissance de ces mythes, loin de représenter un simple enrichissement culturel, permet, en confrontant l’antique et le moderne, de puiser des éléments de réflexion qui éclaire les questionnements les plus actuels”.

mercredi 15 juillet 2020

<i>L'Âge D'or</i> par Diane Mazloum, au cœur du Liban pendant la Guerre des Six Jours

L’Âge D’or par Diane Mazloum, au cœur du Liban pendant la Guerre des Six Jours

Par Diane Mazloum, lauréate 2019 du Prix Amic décerné par l’Académie française
Dans son roman L’Âge D’or (2018, Editions Jean-Claude Lattès), Diane Mazloum nous plonge au cœur du Beyrouth de la fin des années 1960, où liberté et insouciance laissent place à la période chaotique et belliqueuse de la Guerre des Six Jours. Georgina, reine de beauté adulée par le pays, et Roland, son premier amour, voient leur quiétude adolescente ébranlée par le despotique chef de guerre palestinien Ali Hassan. Croisant fiction et réalité, Diane Mazloum peint avec finesse cette guerre civile centrale dans l’histoire du Pays du Cèdre.

lundi 6 juillet 2020

L'épopée de la diffusion du vaccin contre la variole

L’épopée de la diffusion du vaccin contre la variole

Entretien avec l’historien Yves-Marie Bercé, membre de l’Académie des inscriptions et belles-lettres
À la fin du XVIIIe siècle, des médecins découvrent de façon empirique que la vaccination peut protéger contre les terribles ravages de la variole. Mais ce n’est là que la moitié du travail : reste encore à convaincre les populations les plus reculées de recourir à ce remède inconnu et préventif ! C’est cette épopée que retrace Yves-Marie Bercé dans un ouvrage récemment réédité au format de poche par les éditions du Cerf : La Naissance du vaccin - Entre utopie et rejets. Comme le souligne l’auteur, cette plongée dans l’histoire permet de mettre en perspective les passions que déchaînent, aujourd’hui encore, les politiques de santé publique et notamment les vaccins.

mardi 16 juin 2020

Des Balkans au Caucase : un voyage aux confins de l'Europe

Des Balkans au Caucase : un voyage aux confins de l’Europe

Entretien avec Laurent Geslin et Jean-Arnault Dérens, lauréats 2019 du Prix Louis Castex de l’Académie française
Fins connaisseurs des confins orientaux de l’Europe qu’ils arpentent et étudient depuis une vingtaine d’années, les journalistes Laurent Geslin et Jean-Arnault Dérens ont décidé de les aborder sous un autre angle, en se rendant par la mer des Balkans au Caucase. Ils en sont revenus avec un livre singulier, tenant tout à la fois du récit de voyage, du carnet de bord et du rapport d’étonnement : Là où les eaux se mêlent (La Découverte, 2018), distingué en 2019 par le Prix Louis Castex de l’Académie française. En longeant les rives de l’Adriatique, de la mer Égée et de la mer Noire, au rythme de la voile, ils se sont joués des frontières actuelles, se laissant porter par les ressacs de la mer et ceux d’une longue histoire encore en train de s’écrire. Au fil des pages et au gré de rencontres souvent improbables, ils ont ainsi recueilli la mémoire de peuples exilés, d’empires disparus et d’utopies déçues…

mardi 9 juin 2020

La vie aventureuse d'Adrien Loir, neveu de Pasteur et globe-trotter de la science

La vie aventureuse d’Adrien Loir, neveu de Pasteur et globe-trotter de la science

Entretien avec Maxime Schwartz, membre correspondant de l’Académie des sciences
Qui se souvient aujourd’hui d’Adrien Loir ? Neveu par alliance de Pasteur, ce savant énergique et inventif a pourtant contribué de façon déterminante à porter la science pastorienne sur cinq continents. En retraçant, dans un récent ouvrage (Le Neveu de Pasteur, Editions Odile Jacob, 2020) sa vie aventureuse, Maxime Schwartz, membre correspondant de l’Académie des sciences, et Annick Perrot, conservateur honoraire du Musée Pasteur, lui rendent sa juste place en même temps qu’ils nous font découvrir un pan méconnu de l’épopée pasteurienne. En écoutant Maxime Schwartz nous raconter la carrière tumultueuse de ce véritable globe-trotter scientifique, jalonnée de rencontres, de découvertes et de rebondissements souvent romanesques, impossible en effet d’ignorer combien la science constitue une magnifique aventure humaine à poursuivre.

mardi 26 mai 2020

<i>Carnet de bal (4)</i> : Marc Lambron raconte ses valses avec l'époque

Carnet de bal (4) : Marc Lambron raconte ses valses avec l’époque

Entretien avec Marc Lambron, de l’Académie française
Depuis 1990, l’écrivain Marc Lambron, de l’Académie française, tient un Carnet de bal dans lequel il rassemble les textes que lui inspire l’air du temps. Paru en novembre dernier, le quatrième opus de cette chronique subjective couvre la période 2011-2019. Mais comme l’auteur y pratique avec brio l’art de la digression, de la réminiscence et des correspondances, il n’y est pas seulement question de l’actualité immédiate. Qu’il s’agisse de politique, de musique, de cinéma, de peinture et bien sûr de littérature, Marc Lambron parle d’aujourd’hui au “présent composé”, en convoquant les figures et les œuvres du passé. Quand d’autres célèbrent ou déplorent les ruptures contemporaines, il rétablit les perspectives, décèle les filiations et révèle les permanences. C’est dire que sous une apparence légère, ce portrait de l’époque ne manque pas de profondeur.

mardi 18 février 2020

<i>Civilizations</i> : le roman d'une mondialisation inversée

Civilizations : le roman d’une mondialisation inversée

Entretien avec Laurent Binet, lauréat 2019 du Grand Prix du roman de l’Académie française
Et si, après l’échec de l’expédition de Christophe Colomb, c’était finalement les Incas qui avaient conquis l’Europe de la Renaissance ? C’est le scénario de cette mondialisation inversée que l’écrivain Laurent Binet, lauréat 2019 du Grand Prix du roman de l’Académie française, développe dans Civilizations (Éditions Grasset, 2019). Épique, parodique, ludique et picaresque, ce récit empruntant ses nombreuses références aussi bien aux grands textes classiques qu’à la culture populaire est aussi une invitation à réfléchir aux ruses et aléas de l’histoire. Poser les mots “Et si…” est un exercice aussi amusant que stimulant !

mardi 11 février 2020

<i>Vers d'autres rives</i>

Vers d’autres rives

Dany Laferrière, de l’Académie française, nous initie à l’art subtil de l’émerveillement
“J’ai toujours rêvé d’une biographie qui exclurait les dates et les lieux pour ne tenir compte que des émotions ou des sensations, même fugaces”, confie Dany Laferrière. Son dernier ouvrage, Vers d’autres rives (Editions de l’Aube, 2019), n’y déroge qu’en apparence. En effet, si l’écrivain nous emmène bien à Haïti, Montréal ou Miami, où il a vécu, aimé et bien sûr écrit, ces lieux ne constituent que les stations fortuites d’une quête intérieure. A travers l’évocation de sa propre expérience, c’est bien à l’art subtil de l’émerveillement que nous initie Dany Laferrière.

lundi 6 janvier 2020

Alain Finkielkraut à la première personne

Alain Finkielkraut à la première personne

L’écrivain se confie sur son itinéraire intellectuel
“Réactionnaire, disent-ils. Le moment m’a semblé venu de faire le point et de retracer mon parcours sans faux-fuyants ni complaisance.” C’est ainsi qu’Alain Finkielkraut, de l’Académie française, décrit l’impulsion qui l’a conduit à se raconter dans un ouvrage présentant son itinéraire intellectuel de mai 68 à nos jours (À la première personne, Gallimard, septembre 2019). Revenant sur les lectures, les rencontres et les événements qui l’ont façonné, il nous conte de façon vivante, subjective et sincère un demi-siècle de vie intellectuelle. En se dévoilant, Alain Finkielkraut révèle surtout notre époque : ses enjeux, ses écueils, ses faux-semblants… Ce “mécontemporain” est décidément indispensable à la compréhension de notre temps.

lundi 14 octobre 2019

Jacques de Lacretelle, prince des Lettres et des Années folles

Jacques de Lacretelle, prince des Lettres et des Années folles

Entretien avec Anne de Lacretelle, lauréate 2019 du Prix de l’essai de l’Académie française
Prix Femina en 1922 avec Silbermann, Grand Prix du roman de l’Académie française avec Amour nuptial, Jacques de Lacretelle a été élu en 1936 à l’Académie française. Il est l’une des figures les plus caractéristiques du Tout-Paris littéraire des années 20. En brossant, dans un livre distingué en 2019 par le Prix de l’essai de l’Académie française (Tout un monde, Editions de Fallois, 2019), le portrait de ce père admiré, ce sont ces Années folles - de créativité débridée - qu’Anne de Lacretelle fait revivre avec élégance, vivacité et un brin de nostalgie dans un récit au fil duquel on croise nombre d’écrivains célèbres tels l’ami Paul Morand et le maître Marcel Proust.

lundi 9 septembre 2019

Romulus, jumeau et roi : un récit mythologique indo-européen ?

Romulus, jumeau et roi : un récit mythologique indo-européen ?

Entretien avec Dominique Briquel, correspondant de l’Académie des inscriptions et belles-lettres
Et si la légende de Romulus représentait la version romaine d’une antique tradition indo-européenne relatant l’émergence de l’humanité civilisée sous la forme d’une société tripartite dans laquelle les fonctions spirituelle, guerrière et productive coopèrent pour rompre avec le chaos originel ? C’est l’hypothèse stimulante formulée par Dominique Briquel à l’issue d’une vaste étude de mythologie comparée mettant en lumière les similitudes existant entre l’histoire de la fondation de Rome et d’autres récits, essentiellement issus des mythologies iraniennes, arméniennes et scandinaves.

mardi 3 septembre 2019

“L'école française au Vietnam de 1945 à 1975 : du colonial au diplomatique”

“L’école française au Vietnam de 1945 à 1975 : du colonial au diplomatique”

Par Nguyen Thuy Phuong, docteure en sciences de l’éducation, lauréate du prix Louis Cros décerné par l’académie des sciences morales et politiques
Dans le Vietnam actuel, les liens avec la France apparaissent ténus, malgré la longue durée de la période coloniale. Un certain nombre de Vietnamiens conservent toutefois un souvenir heureux de leur passage dans les lycées français, où ils ont trouvé une éducation jugée solide et enrichissante. Nguyen Thuy Phuong a étudié le fonctionnement de ces établissements au cours de la période troublée qui s’étend de 1945 à 1965. Elle montre comment la France maintenait alors sa présence dans la région au moyen des lycées français, y compris au Nord-Vietnam où le lycée Albert-Sarraut a fonctionné jusqu’en 1964. Après avoir servi de support à la mission civilisatrice coloniale, les écoles françaises sont ainsi apparues comme des outils de la diplomatie culturelle et du soft power français.

lundi 8 juillet 2019

<i>Le nœud gordien</i> : Pompidou moraliste et visionnaire

Le nœud gordien : Pompidou moraliste et visionnaire

Entretien avec Éric Roussel, membre de l’Académie des sciences morales et politiques
À l’occasion du cinquantième anniversaire de l’accession de Georges Pompidou à la Présidence de la République, les éditions Perrin ont réédité son livre Le Nœud gordien, rédigé à l’été 1968. Comme le souligne l’historien Éric Roussel, préfacier de cette réédition, bien que fortement marqué par les “événements de mai”, ce livre constitue bien davantage qu’une œuvre de circonstance. Analysant les mutations de la société et la montée d’aspirations nouvelles, le futur Président s’y révèle moraliste et même visionnaire tant le “nœud gordien” qu’il décrit apparaît toujours présent au cœur de la société française. Au fil des pages, on découvrira ainsi les réflexions avisées du futur Président sur les tensions entre politiques et technocrates, individualisme triomphant et aspirations à un dessin commun, déclin des religions et sentiment croissant de la vacuité d’une vie vouée à la seule consommation…

lundi 8 juillet 2019

<i>D'Annunzio le Magnifique</I>

D’Annunzio le Magnifique

Entretien avec Maurizio Serra, lauréat 2019 du Prix Chateaubriand pour sa biographie de l’écrivain italien
"Trop souvent célébré de son vivant pour de mauvaises raisons, D’Annunzio est honni depuis sa disparition, il y a exactement quatre-vingts ans, et jusqu’à nos jours, pour des raisons encore plus mauvaises”, écrit Maurizio Serra en épilogue de la biographie qu’il consacre à l’écrivain italien le plus célèbre de la Belle Époque. Cet ouvrage, récompensé par le Prix Chateaubriand 2019, se propose de présenter D’Annunzio tel qu’il fut vraiment, au-delà des clichés faciles et des anecdotes de troisième main. Plus qu’une biographie, Maurizio Serra signe une invitation à relire sans préjugés un immense écrivain, amoureux de la vie et hanté par la volonté grandiose de poétiser l’existence humaine par la plume et par l’action.

lundi 17 juin 2019

Kamel Daoud, l'insoumis

Kamel Daoud, l’insoumis

Entretien avec l’écrivain algérien, lauréat 2019 du Prix mondial Cino Del Duca
Bien connu en France pour la chronique qu’il tient dans Le Point et surtout pour son roman Meursault, contre-enquête, traduit dans plus de trente langues et couronné en 2015 par le Prix Goncourt du premier roman, l’écrivain algérien de langue française Kamel Daoud était le 5 juin 2019 sous la coupole de l’Institut de France pour recevoir le Prix mondial Simone et Cino Del Duca. Nous l’avons accueilli à cette occasion pour évoquer son œuvre et aussi ses combats. Absolument rétive à toute forme de soumission, l’écriture volontiers sensuelle de Kamel Daoud est en effet un vigoureux appel à l’émancipation des cœurs et des corps contre les abstractions totalitaires d’hier et d’aujourd’hui.

vendredi 7 juin 2019

Conjurer le naufrage des civilisations

Conjurer le naufrage des civilisations

Entretien avec l’écrivain Amin Maalouf, de l’Académie française
“C’est à partir de ma terre natale que les ténèbres ont commencé à se répandre sur le monde”, estime Amin Maalouf dans son dernier ouvrage (Le naufrage des civilisations, Editions Grasset, 2019). Il y évoque les dérives successives nées de l’échec sanglant du modèle pluriel, cosmopolite et tolérant représenté par l’ancien Levant. Brossant en spectateur engagé une vaste fresque des événements qui, depuis un demi-siècle, façonnent notre monde, l’auteur exprime sans faux détour la crainte d’un naufrage provoqué par l’essor simultané du tribalisme identitaire et de l’égoïsme individualiste. Avec un souhait non dissimulé : contribuer à un nécessaire sursaut collectif.

lundi 20 mai 2019

L'humanisme juridique : une boussole pour naviguer dans la mondialisation

L’humanisme juridique : une boussole pour naviguer dans la mondialisation

Entretien avec Mireille Delmas-Marty, membre de l’Académie des sciences morales et politiques
“La mondialisation perturbe les États sans les remplacer, car elle n’est pas une totalité agrégée une fois pour toutes, mais seulement un ensemble hétérogène de processus qui révèlent et parfois accroissent les interdépendances”, souligne Mireille Delmas-Marty, membre de l’Académie des sciences morales et politiques dans un récent ouvrage (Sortir du pot au noir, Éditions Buchet-Chastel, 2019) Dès lors comment faire face aux nombreux défis dont ce phénomène tumultueux est porteur ? Pour l’auteur, professeur émérite au Collège de France, où elle a été titulaire de la chaire “Études juridiques comparatives et internationalisation du droit”, la solution consiste à inventer un “humanisme juridique” permettant à l’humanité de se donner un destin commun tout en préservant sa belle diversité.

lundi 13 mai 2019

Jean d'Ormesson de A à Z

Jean d’Ormesson de A à Z

Entretien avec Jean-Marie Rouart
« Rien n’a jamais mieux résumé pour moi Jean d’Ormesson que la formule qu’emploie Shakespeare pour définir l’amour : ‘l’éternité plus un jour’. Personne n’a éprouvé comme lui une curiosité plus avide sur l’homme, son origine, son avenir, tout en ayant une aussi grande conscience de l’impermanence des choses et du caractère éphémère de la vie » , écrit Jean-Marie Rouart dans le Dictionnaire amoureux qu’il consacre à son ami et confrère. De A comme Académie à Z comme Zénon d’Élée, il y poursuit la conversation quasi journalière qui l’unissait à l’écrivain. Et de la sorte il partage bien davantage que ses souvenirs : un art, très français, de vivre et bien sûr de lire !

lundi 6 mai 2019

Chemins : mémoires d'un “homme qui marche”

Chemins : mémoires d’un “homme qui marche”

Entretien avec Axel Kahn, de l’Académie des sciences
Consacrant à la marche l’essentiel de mon temps libre, le libérant pour marcher, j’ai progressivement cherché à expliciter la place qu’elle a prise pour moi, la quête qu’elle recouvre. A lui donner sens, en somme. Mais réponses s’articulent autour de trois mots : liberté, beauté et pensée”, écrit Axel Kahn dans un livre de souvenirs dont la randonnée est le fil rouge (Chemins, Éditions Stock, 2018). De son enfance à aujourd’hui, le célèbre généticien, membre de l’Académie des sciences, n’a en effet cessé de marcher. Le récit de ces escapades se confond avec celui de son existence. Il forme aussi une leçon de vie apprise chemin faisant sur les sentiers d’une France qu’il connaît mieux que quiconque et dont il dresse un portrait émerveillé et lucide.

vendredi 29 mars 2019

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