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Tests, médicaments, vaccins, statut de l'expertise… L'Académie des sciences répond à vos questions sur l'épidémie de Covid-19

Tests, médicaments, vaccins, statut de l’expertise… L’Académie des sciences répond à vos questions sur l’épidémie de Covid-19

Entretien avec Pascale Cossart, secrétaire perpétuel de l’Académie des sciences
La pandémie de Covid-19 a aussi donné lieu à une pandémie d’informations dans laquelle il est bien difficile de démêler le vrai du faux ou, tout simplement, le certain de l’incertain. C’est pourquoi, con-formément à sa vocation, l’Académie des sciences a constitué une cellule de crise ayant notam-ment pour mission de délivrer au public une information sûre et fiable sur la maladie et les moyens de la combattre. Dans l’entretien qu’elle nous a accordé, Pascale Cossart, secrétaire perpétuelle de l’Académie et professeur à l’Institut Pasteur, répond aux principales questions que chacun se pose sur les différentes sortes de tests, l’avancée de la recherche sur les traitements et les vaccins, les mesures de santé publique… Autant de sujets qui lui permettent aussi de mener une réflexion sur la place de l’expertise scientifique dans nos sociétés et de rappeler l’importance de développer l’éducation aux sciences.

mardi 19 mai 2020

Pandémie de Covid-19 : quelles conséquences géopolitiques ?

Pandémie de Covid-19 : quelles conséquences géopolitiques ?

Entretien avec Thierry de Montbrial, membre de l’Académie des sciences morales et politiques
En raison de son amplitude mondiale, la pandémie de Covid-19 aura nécessairement des conséquences sur l’ordre international et les rapports de forces géopolitiques. Mais lesquelles ? Les collapsologues y voient le facteur déclenchant de l’effondrement de la société industrielle, les souverainistes une nouvelle preuve de l’incurie de l’Union européenne, les européistes une confirmation de l’impuissance des États nationaux, les populistes l’amorce de la fin de la mondialisation, les déclinistes, une nouvelle preuve de notre déclin… Loin de ces prophéties univoques, Thierry de Montbrial, président de l’Institut français des relations internationales, nous invite à “déconfiner” notre réflexion, à la libérer de tout enfermement idéologique de façon à saisir, avec finesse et réalisme, la complexité radicale de notre monde.

mardi 12 mai 2020

Les enjeux du numérique renforcés par la crise du Covid-19

Les enjeux du numérique renforcés par la crise du Covid-19

Entretien avec Serge Abiteboul, chercheur en informatique et membre de l’Académie des sciences
La crise du Covid-19 a été l’occasion de vérifier les immenses services que peuvent rendre les outils numériques. Au cours du confinement, les individus y ont massivement recouru pour maintenir le contact avec leur famille, leurs proches et bien sûr leurs collègues. Grâce aux ordinateurs, tablettes et smartphones, près de deux tiers des cadres et des professions intellectuelles ont pu conserver leur emploi en recourant au télétravail et l’isolement de chacun a été moins implacable. Enfin, de leur côté, nombre de pays, dont la France, ont décidé de recourir au numérique pour lutter contre l’épidémie, notamment au moyen d’instruments de “tracing numérique”. En connaisseur des technologies numériques auxquelles il a consacré de nombreux ouvrages de vulgarisation (dont Le bot qui murmurait à l’oreille de la vieille dame, un recueil de nouvelles paru en 2018 aux Editions Le Pommier) Serge Abiteboul dévoile ici le fonctionnement et les finalités de ces nouveaux outils, sans éluder ni leurs bienfaits ni leurs dangers. Il exprime surtout la conviction que l’engouement actuel pour le numérique renforce la nécessité d’offrir à tous les citoyens une vraie culture de l’informatique.

mercredi 22 avril 2020

Santé : le grand bouleversement

Santé : le grand bouleversement

Entretien avec le professeur Jean-François Mattei, ancien ministre de la Santé et membre de l’Académie des sciences morales et politiques
Alors que la France affronte à son tour la pandémie de Coronavirus qui frappe la planète, le professeur Mattei fait part de sa conviction que “nous serons capables de surmonter cette épreuve” mais aussi d’en tirer les enseignements en rompant notamment avec les écueils court-termistes et individualistes qui caractérisent la postmodernité. Auteur d’un récent ouvrage consacré aux défis, à la fois technologiques et éthiques, posés à la médecine (Santé, le grand bouleversement, Editions Les Liens qui Libèrent, 2020), il exprime sa foi dans le maintien du lien de confiance qui, depuis toujours, unit le médecin au malade et à la société tout entière.

mardi 31 mars 2020

Le satellite Planck : une meilleure connaissance de l'origine de notre univers

Le satellite Planck : une meilleure connaissance de l’origine de notre univers

Par Silvia Galli, lauréate du prix Gustave Ribaud de la physique décerné par l’Académie des sciences
Quelle est la nature de notre univers, sa composition ? Quelle est son origine et surtout, comment évolue-t-il ? Autant de questions auxquelles tente de répondre la chercheuse de l’Institut d’Astrophysique de Paris et cosmologue Silvia Galli, en se penchant sur les données du satellite Planck, lancé en 2009. En observant le rayonnement du fond diffus cosmologique, ce satellite nous permet, de manière inédite, de percevoir l’état de notre univers tel qu’il était dès son origine mais aussi de mesurer avec une très grande précision les composantes qui le structurent. La jeune chercheuse affirme également que le satellite Planck peut nous aider à prédire le taux d’expansion de l’univers. Elle explique la manière dont elle est parvenue, avec son équipe, à préparer la mission satellite et à analyser les données de Planck. Prochainement, la cosmologue poursuivra ses observations du rayonnement du fond diffus cosmologique en se rendant en Antarctique, afin de travailler sur les données du télescope SPT (South Pole Telescop).

mardi 17 mars 2020

<i>Du Siècle rouge au Siècle vert</i>

Du Siècle rouge au Siècle vert

Entretien avec Régis Debray, lauréat 2019 du Grand Prix de littérature décerné par l’Académie française
“Nous avions connu les Internationales de l’espoir, nous découvrons l’internationale de l’angoisse”, écrit Régis Debray dans un essai analysant de façon acérée le changement de civilisation que représente, selon lui, le tropisme écologique de nos contemporains (Le Siècle vert. Editions Gallimard, 2020). Fort de son expérience des séductions idéologiques, il s’y attache à faire la part entre l’écologie et son double idéologique, voire religieux ou sectaire : l’écologisme. L’enjeu n’est pas anodin puisqu’il s’agit de trouver une voie équilibrée et raisonnée entre “le khmer vert et la fleur bleue” ou, pour le dire autrement, de préserver la nature sans renoncer à l’histoire.

mardi 3 mars 2020

Quel rôle pour la chromatine dans la réparation de notre ADN ?

Quel rôle pour la chromatine dans la réparation de notre ADN ?

Par Gaëlle Legube, lauréate du prix de cancérologie décerné par la Fondation Simone et Cino del Duca-Institut de France
Molécule à l’origine de notre information génétique, l’ADN peut subir d’importantes lésions. Les cassures double-brins, en d’autres termes la coupure en deux de la molécule d’ADN, en sont l’exemple le plus néfaste car elles peuvent engendrer des cancers. Gaëlle Legube étudie pour la première fois l’influence de la chromatine dans la réparation de l’ADN et des cassures doubles-brins. Ces travaux permettent de comprendre comment s’effectue le choix entre les deux mécanismes de machineries moléculaires permettant de réparer ces cassures doubles-brins ainsi que le rôle des protéines autour des cassures doubles-brins. Pour ce faire, la directrice de recherches au CNRS et son équipe « Chromatine et réparation de l’ADN » ont mis en place le système cellulaire DIVA qui provoque, de manière inédite, des cassures doubles-brins à des endroits ciblés sur les chromosomes humains, contrairement aux cassures aléatoires issues des méthodes scientifiques connues jusqu’alors.

mardi 18 février 2020

Installation de la cinéaste Coline Serreau à l'Académie des beaux-arts

Installation de la cinéaste Coline Serreau à l’Académie des beaux-arts

Retransmission de la cérémonie du 11 décembre 2019
Le 11 décembre 2019, Coline Serreau a officiellement été installée à l’Académie des beaux-arts par son confrère Hugues R. Gall, membre de la section des membres libres. Coline Serreau a été élue membre de l’Académie le 25 avril 2018 dans la section des créations artistiques dans le cinéma et l’audiovisuel au fauteuil précédemment occupé par Pierre Schoendoerffer décédé le 14 mars 2012. Au cours de cette cérémonie qui s’est tenue sous la Coupole du Palais de l’Institut de France, Hugues R. Gall a prononcé le discours d’installation de Coline Serreau avant d’inviter cette dernière à faire, selon l’usage de la Compagnie, l’éloge de son prédécesseur.

lundi 6 janvier 2020

De l'origine embryonnaire des rayures

De l’origine embryonnaire des rayures

par Nicolas Haupaix, lauréat d’un prix “Grandes avancées françaises en biologie” décerné par l’Académie des sciences et la Fondation Mergier Bourdeix
Pois, taches, rayures… comment les motifs variés qui ornent le pelage ou le plumage des animaux se forment-ils ? Travaillant au sein du Center for Interdisciplinary Research in Biology du Collège de France, Nicolas Haupaix étudie les mécanismes permettant aux cellules de se différencier au cours de leur reproduction pour devenir porteuses de caractéristiques spécifiques à l’âge adulte, comme une coloration. Une approche expérimentale menée à partir d’œufs d’une dizaine d’espèces de gallinacées lui a permis de comparer la formation des rayures jaunes et noires chez les poussins. Elles sont plus ou moins larges d’une espèce à l’autre, mais possèdent toujours une position longitudinale sur le dos de l’animal. Avec son équipe, le biologiste a mis en évidence le rôle du gène agouti et la manière dont l’action de ce dernier est conditionnée par des caractéristiques propres au tissu cutané.

lundi 6 janvier 2020

Pollutions au sommet. Échantillonner l'azote en milieu alpin

Pollutions au sommet. Échantillonner l’azote en milieu alpin

Par Ilann Bourgeois, lauréat 2019 de la bourse Pierre et Cyril Grivet décernée par l’Académie des sciences
Pendant plus de deux ans, pour sa thèse, Ilann Bourgeois s’est rendu chaque semaine au col du Lautaret, dans les Alpes, pour collecter des échantillons de plantes, de sol, de neige, et d’eau de rivière. De retour au laboratoire, la présence de nitrates et d’ammonium était analysée de manière à mesurer la présence d’azote d’origine naturelle ou anthropique. Indispensable à la vie, l’azote provoque des perturbations écologiques lorsqu’il est en trop-plein. Ce travail interdisciplinaire a permis de suivre le devenir de l’azote atmosphérique à des échelles très différentes, de la plante au sol, jusqu’au fond des bassins versants. Le chercheur grenoblois étudie désormais les pollutions à des altitudes vertigineuses : pour son post-doctorat dans le Colorado, c’est à bord d’un avion de la NASA, dans le cadre de missions internationales, qu’il examine l’impact des pollutions sur divers types d’environnements naturels.

lundi 2 décembre 2019

L'improbable, source de liberté et de nouveautés

L’improbable, source de liberté et de nouveautés

Entretien avec Alain Berthoz, membre de l’Académie des sciences
La culture occidentale préfère le prévisible à l’incertain si bien qu’elle a tendance à considérer l’improbable comme une source de malheurs et d’ennuis. Telle n’est pas la conviction des chercheurs rassemblés par Alain Berthoz, membre de l’Académie des sciences, et Carlo Ossola, professeur au Collège de France, dans un ouvrage célébrant “les libertés de l’improbable”. Prenant appui sur leurs disciplines respectives - neurosciences, génétique, philosophie, rhétorique, mathématiques, physique ou encore architecture - ils démontrent que l’improbable représente aussi une source féconde d’idées et de solutions nouvelles.

lundi 2 décembre 2019

Stress réplicatif et inflammation : comprendre leurs liens pour lutter contre le cancer

Stress réplicatif et inflammation : comprendre leurs liens pour lutter contre le cancer

Par Flavie Coquel, lauréate d’un prix “Grandes avancées françaises en biologie” décerné par l’Académie des sciences et la Fondation Mergier Bourdeix
L’étude d’une protéine dénommée SAMHD1 a conduit Flavie Coquel et les équipes de recherche avec lesquelles elle collabore à dégager des résultats utiles dans la lutte contre plusieurs maladies, en particulier le cancer. Cette protéine, qui protège les cellules d’une infection par le VIH, connaît parfois des mutations entraînant une inflammation chronique, à l’origine du syndrome d’Aicardi-Goutières. Les recherches de Flavie Coquel visent à mieux cerner le rôle exact de SAMHD1 dans une situation particulière, celle du stress réplicatif qui survient lorsque la réplication de l’ADN au niveau cellulaire rencontre des obstacles. L’absence de SAMHD1 génère de l’inflammation qui pourrait jouer un rôle central dans le développement des tumeurs cancéreuses. Ces recherches pourraient ainsi conduire à faire évoluer les chimiothérapies et à les combiner davantage à l’immunothérapie.

lundi 18 novembre 2019

<i>Une Histoire de flou</i> : l'aventure de l'astrophysique contemporaine

Une Histoire de flou : l’aventure de l’astrophysique contemporaine

Entretien avec Pierre Léna, membre de l’Académie des sciences et pionnier de l’optique adaptative
Lorsqu’en 1609, Galilée pointa sa lunette vers l’immensité céleste, il découvrit des images parfaitement inédites mais désespérément floues. Si bien que, depuis ce moment fondateur, l’astronomie peut s’interpréter comme un combat contre le flou. C’est cette épopée scientifique que relate l’astrophysicien Pierre Léna dans son dernier ouvrage (Une Histoire de flou, Éditions du Pommier 2019) en développant particulièrement les percées décisives réalisées entre 1978 et 2005, lors de la conception du Very Large Telescope européen, désormais installé au Chili et dont il fut l’un des artisans les plus déterminés. A travers son témoignage, on réalise combien cette histoire de miroirs, de lentilles optiques, de trous noirs et d’exoplanètes est aussi une formidable aventure humaine à poursuivre.

mardi 12 novembre 2019

L'ascension de Georges Cuvier, Rastignac du naturalisme

L’ascension de Georges Cuvier, Rastignac du naturalisme

Entretien avec Philippe Taquet, auteur d’une biographie monumentale du fondateur de la paléontologie
Après un premier tome consacré à la jeunesse de Georges Cuvier (Georges Cuvier, naissance d’un génie, Odile Jacob, 2006), le paléontologue Philippe Taquet, président de l’Académie des sciences, a récemment publié un second volume de sa biographie de l’illustre naturaliste (Georges Cuvier, anatomie d’un naturaliste, Odile Jacob, 2019). On y suit le jeune savant de son arrivée à Paris en 1795 à son élection aux fonctions de secrétaire perpétuel de l’Académie des sciences, en 1806. Mêlant la science, l’anecdote historique, assorties d’une très riche correspondance, cet ouvrage scrupuleusement chronologique offre un éclairage inédit sur la fondation des nouvelles sciences que sont alors l’anatomie comparée et la paléontologie. Il nous fait aussi entrer dans l’intimité d’un ambitieux, véritable “Rastignac du naturalisme”, en même temps qu’il nous plonge dans le tourbillon d’une époque troublée au cours de laquelle révolutions politiques et scientifiques s’entremêlent pour donner naissance à une nouvelle vision de l’histoire du vivant.

mardi 5 novembre 2019

“La planète ne va pas si mal !”

“La planète ne va pas si mal !”

Allocution de Jean-Robert Pitte, secrétaire perpétuel de l’Académie des sciences morales et politiques.
Le géographe s’exprimait lors de l’édition 2019 des “Conversations chez M. Thiers”.

lundi 14 octobre 2019

“La science à l'international : le rôle de la France”

“La science à l’international : le rôle de la France”

Par Catherine Bréchignac, secrétaire perpétuel honoraire de l’Académie des sciences
L’oratrice a d’abord souligné que sous l’effet de nombreux facteurs, la recherche scientifique a changé de visage : elle est passée d’une recherche d’élite à une recherche de masse. Ainsi, le nombre mondial de publications suit une loi exponentielle, passant de 450 000 en 1988 à 985 000 en 2008 et à 1,6-2 millions par an aujourd’hui, soit une toutes les 15 à 20 secondes. Dans un tel contexte, la diplomatie scientifique doit également évoluer. Soulignant qu’aujourd’hui 5 millions d’étudiants se déplacent dans le monde, soit 28 % de plus qu’il y a cinq ans, l’oratrice a notamment souligné l’importance de disposer de pôles d’excellence scientifique capables d’attirer les bons chercheurs.

lundi 7 octobre 2019

« De la Matière à la Vie : Chimie ? Chimie ! », par Jean-Marie Lehn

« De la Matière à la Vie : Chimie ? Chimie ! », par Jean-Marie Lehn

Rencontre avec Jean-Marie Lehn, membre de l’Académie des sciences. Après un exposé didactique et grand public de 35 à 40 minutes sur son parcours et ses recherches en cours, Jean-Marie Lehn se prête à un long jeu de questions/réponses avec l’auditoire.

lundi 30 septembre 2019

Anévrismes intracrâniens : pourquoi les femmes en souffrent-elles plus que les hommes ?

Anévrismes intracrâniens : pourquoi les femmes en souffrent-elles plus que les hommes ?

Par Anne-Clémence Vion, chercheuse en biologie vasculaire, lauréate d’une bourse de la Fondation Recherche cardio-vasculaire dans le cadre du programme de recherche « Danièle Hermann-Cœurs de femmes »
À l’Institut du thorax, à Nantes, une équipe pluridisciplinaire de cliniciens, de généticiens et de biologistes travaille à une meilleure connaissance des anévrismes intra-crâniens. L’une de leurs pistes de travail va être mise en œuvre par Anne-Clémence Vion, lauréate d’une bourse de la Fondation de recherche cardio-vasculaire, abritée à l’Institut de France. Il s’agit de mieux comprendre pourquoi les femme sont davantage touchées que les hommes par cette dilatation artérielle aux conséquences dévastatrices. La jeune chercheuse présente son programme de recherche au micro de Canal Académie. Son point de départ est l’étude d’une protéine dont l’absence est associée à la survenue d’anévrisme et qui reste mal connue. Au terme de ses travaux, des outils de diagnostic pourraient voir le jour, permettant de prévenir les risques de formation et de rupture des anévrismes intracrâniens.

lundi 30 septembre 2019

Voyage aux sources (merveilleuses) de la vie

Voyage aux sources (merveilleuses) de la vie

Entretien avec le biologiste Éric Karsenti, membre de l’Académie des sciences
“Aujourd’hui, le temps nous manque souvent pour réfléchir à notre condition, à ce que nous sommes, d’où nous venons, à notre position dans l’Univers. Pourtant cette réflexion est essentielle pour vivre pleinement”, écrit le biologiste Éric Karsenti. Pour sa part, il a consacré sa vie à mieux comprendre les mécanismes qui régulent le cycle de la division cellulaire. C’est le fruit de cette quête qui l’a mené de l’Institut Pasteur à la direction scientifique de l’expédition Tara Océans en passant par le Laboratoire européen de biologie moléculaire qu’il restitue, pour le grand public, dans un récent livre : Aux sources de la vie (Éditions Flammarion, 2018). Avec une capacité intacte d’émerveillement devant le “miracle” de la vie, il explique au micro de Canal Académies les mécanismes d’auto-organisation qui président aussi bien à l’apparition de la vie sur terre qu’au développement du “prodige de complexité” qu’est le fœtus humain.

lundi 30 septembre 2019

« L'intégrité scientifique » Par Pierre Corvol, membre de l'Académie.

« L’intégrité scientifique » Par Pierre Corvol, membre de l’Académie.

Pierre Corvol, médecin, physiologiste est un spécialiste mondial de l’hypertension artérielle : il a en particulier mis en évidence le rôle du système rénine-angiotensine, avec d’importantes conséquences thérapeutiques. Il a occupé la chaire de médecine expérimentale de Claude Bernard au Collège de France dont il fut l’Administrateur de 2006 à 2012.

L’ensemble du colloque est disponible sur le site de l’Académie : www.academie-sciences.fr


mardi 17 septembre 2019

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