L’Egypte pharaonique et la crémation interdite

L’académicien Nicolas Grimal est l’invité de Damien Le Guay dans la série "Crémation et Grandes Civilisations"
L’égyptologue et membre de l’Académie des inscriptions et belles-lettres Nicolas Grimal est ici invité à expliquer pourquoi les anciens Égyptiens interdisaient la crémation. Que peut-nous apporter la sagesse de l’Égypte dans notre réflexion sur la crémation, pratique funéraire qui se développe aujourd’hui en France ?


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Émission proposée par : Damien Le Guay
Référence : ecl783
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Adresse de cet article : https://www.canalacademie.com/ida9785-L-Egypte-pharaonique-et-la-cremation-interdite.html
Date de mise en ligne : 11 novembre 2012

Pour nous expliquer cette question de la crémation dans l’ancienne Égypte, celle des pharaons et des pyramides, nous recevons Nicolas Grimal, éminent égyptologue, ancien professeur d’égyptologie à la Sorbonne jusqu’en 2000 puis, à partir de cette date, professeur au Collège de France. Depuis 2006, il est membre de « l’Académie des inscriptions et belles lettres » . Il est l’auteur de L’histoire de l’Égypte ancienne (livre de poche, 2009)

Nicolas Grimal à Canal Académie
Nicolas Grimal à Canal Académie
© Canal Académie

De l’Égypte ancienne, nous connaissons l’importance qu’elle accorde aux tombes, à l’art funéraire, aux pyramides qui reçoivent, protègent et gardent pour l’éternité les corps des pharaons. Nous connaissons l’art de l’embaumement des corps, l’art des sarcophages.

Nicolas Grimal nous explique pourquoi, dès lors, la crémation est interdite, impossible et inconcevable pour les anciens Égyptiens. Le cœur de cet interdit tient à cette certitude religieuse d’une vie individuelle éternelle, vie constamment renouvelée et ce, dans le prolongement de l’existence ici-bas. Il faut donc préserver le corps, l’entretenir, le maintenir le plus intact possible. Quand avec la mort, l’âme (« BA » pour les Égyptiens) s’en va comme un oiseau, il faut faire en sorte qu’elle réintègre le corps en souffrance. D’où cette cérémonie d’une « ouverture de la bouche ». Si l’on ajoute à cela les quatre autres éléments d’un individu (à savoir l’ombre, le nom propre d’un individu, la force vitale (KA) et la forme de la puissance des dieux ou des morts (l’AKH)) le corps mort redevient vivant, vivant d’une autre manière, du moins dans l’autre monde. Dès lors, même s’il est mort pour nous, le mort vit et, donc, mange et travaille.

Toute cette conception implique une immense solidarité des vivants et des morts, des vivants entre eux pour tenir en vie les morts. Et celui qui est exclu, comme « Urmai » (qui, dans la littérature d’Égypte souffre et ne cesse de répéter « je suis dehors ») est un malheureux, une âme errante. Aux yeux des Égyptiens anciens, ne serions-nous pas tous aujourd’hui devenus des « Urmai » ?

En savoir plus :
- A écouter aussi, nos autres émissions dans cette série :
- Le Japon bouddhiste et la crémation généralisée avec Jean-Noël Robert, de l’Académie des inscriptions et belles-lettres
- Le catholicisme tolère la crémation depuis 1963 avec Philippe Levillain, de l’Académie de sciences morales et politiques
- Pourquoi la crémation se développe-t-elle aujourd’hui ? avec Damien Le Guay

- Nicolas Grimal de l’Académie des inscriptions et belles-lettres

- Damien Le Guay, philosophe, vient de faire paraître La mort en cendres, aux éditions du Cerf (octobre 2012), réflexion sur ces questions de la crémation aujourd’hui en France.






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