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Science-Fiction par Michel Pébereau : Les enfers virtuels, de Iain M. Banks

La face cachée des univers virtuels ...

Les enfers virtuels, divisé en deux tomes, fait partie du cycle de la Culture de Iain M. Banks. Dans lce sixième roman de cette collection, l’auteur nous emmène dans des univers informatiques qui sont de véritables enfers virtuels dont les ressortissants, supposés criminels, subissent des tortures atroces...


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La Culture, qu’a imaginée Iain M. Banks, est une gigantesque union intergalactique d’un très lointain futur. Elle est composée de mondes innombrables éparpillés dans un espace sans limites. Des espèces intelligentes très diverses y cohabitent : des humains bien sûr, qui vivent en moyenne 400 ans et s’ennuient un peu ; des extraterrestres, aussi étranges par leurs formes que par leurs modes de pensée et de communication ; des intelligences artificielles ou biologiques incorporées dans divers objets animés ; et puis un invisible réseau d’ordinateurs d’une capacité illimitée interconnectés par la toile d’Internet, qui constitue un centre presque universel d’intelligence, et qui peut animer, à distance, des androïdes aussi bien que des drones.

La Culture exerce un pouvoir lointain et tolérant. Elle est profondément hédoniste et a des pulsions anarchistes. Mais elle est aussi susceptible d’organiser à tout moment et partout les actions nécessaires pour rétablir l’équilibre et la paix lorsqu’ici ou là émerge un pouvoir qui risque vraiment de les menacer.
Elle réagit alors avec cynisme, et si nécessaire, avec brutalité, mais de préférence en restant dans l’ombre : en suscitant ou en soutenant des forces d’opposition locales. C’est là la mission de sa section « Circonstances spéciales ». Ses agents, dotés de fortes personnalités et parfois de capacités ou de pouvoirs un peu exceptionnels, interviennent pour changer le cours de l’histoire sur des planètes ou dans des sociétés, lorsque s’y développent des politiques qui risqueraient, par leurs déviances, de mettre en cause les principes auxquels elle est attachée : la liberté, la tolérance, la diversité ; surtout lorsque ces politiques comportent des velléités expansionnistes au détriment des voisins.


Chaque ouvrage du cycle de la Culture conte l’histoire d’une crise à laquelle celle-ci est confrontée, en un lieu et à une époque spécifique que rien ne relie aux autres. Chacun met en scène des acteurs originaux par leur histoire, leur caractère, leur personnalité. Dans Les enfers virtuels le problème posé est vraiment original. On sait que l’informatique crée dès aujourd’hui des mondes virtuels. Dans ce lointain avenir, ses progrès ont rendu possible de reproduire et de(...)


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