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Octobre 1860 : Le sac du Palais d’Eté de Pékin

L’écrivain Bernard Brizay raconte comment ce Versailles chinois fut pillé par les Français et les Anglais
Au mois d’octobre 1860, le Palais d’Eté des empereurs de Chine est pillé, saccagé puis brûlé à l’issu d’une expédition militaire franco-anglaise. Une perte déplorable pour la culture mondiale.


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Émission proposée par : Christophe Dickès
Référence : HIST073
Adresse directe du fichier MP3 : https://www.canalacademie.com/emissions/hist073.mp3
Adresse de cet article : https://www.canalacademie.com/ida730-Le-sac-du-Palais-d-Ete.html
Date de mise en ligne : 11 mai 2006


Journaliste et historien, Bernard Brizay, auteur d’une monographie sur le sujet, publiée aux Editions du Rocher, revient sur cet événement irréparable qui marqua profondément l’histoire de la Chine et de ses relations avec le monde occidental.

Bernard Brizay
Bernard Brizay

Présentation de l’éditeur

Les 7 et 8 octobre 1860, le fabuleux Palais d’Eté de Pékin, le Versailles chinois, est pillé par les Français et les Anglais, au terme d’une expédition militaire destinée à ouvrir la Chine au commerce occidental... et surtout à l’opium que les Anglais produisent aux Indes ! Dix jours plus tard, sur ordre de Lord Elgin, il est incendié en représailles aux tortures et à la mort de prisonniers, otages des Chinois. Pour la Chine - et pour le patrimoine de l’Humanité -, la perte est immense, incalculable, irréparable. Le Palais d’Eté, le Yuanming yuan (qu’il ne faut pas confondre avec l’actuel Palais d’Eté de Pékin) était une des merveilles du monde. Il abritait en outre une extraordinaire collection d’œuvres d’art, amassée sur cent cinquante ans, et une inestimable bibliothèque. Tout fut pillé ou brûlé. A titre de comparaison, c’est comme si Versailles, Le Louvre et la Bibliothèque nationale avaient disparu.

Bernard Brizay nous fait donc le récit d’une des plus grandes catastrophes culturelles de l’humanité, que les Chinois ont encore cruellement en mémoire. Le Sac du Palais d’Eté est le premier ouvrage en français écrit sur ce triste épisode de notre histoire et de celle de l’Angleterre du XIXe siècle

En savoir plus :

Bernard Brizay, Le sac du palais d’été, éditions du Rocher, 2003

Pour en savoir plus sur Bernard Brizay, reportez-vous à l’émission Les cinq minutes de clio.

 > Pour aller plus loin n’hésitez pas à vous plonger dans le récit passionnant et vivant du Comte d’Hérisson, "interprète du général Montauban" lors de l’expédition franco-anglaise en Chine ayant provoqué le sac du Palais d’été en octobre 1860.
A travers le récit de ce jeune militaire, l’historien Jean Castarède, à qui l’ont doit la préface, présente avec la destruction du Palais d’été une analyse "heure par heure de ce qui s’est véritablement passé". Décrivant avec précision mais, il est vrai, un parti pris "anti-britannique" prévisible, à la fois les aléas de l’expédition, les mentalités et mœurs chinoises ainsi que les exactions du sac, le récit du Comte d’Hérisson demeure pour Jean Castarède la "meilleure source" possible de cet épisode "peu glorieux de la France et de ses alliés anglais".






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