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Dernières nouvelles du cosmos

avec Jean Audouze, astrophysicien, directeur de recherche émérite au CNRS

Au cours de cette émission, Jean Audouze nous livre les dernières nouvelles du cosmos. Il revient sur l’origine de l’énergie des étoiles, les trois piliers chaque jour un peu plus renforcés de la théorie du Big Bang, les spéculations autour de la théorie des cordes au delà du Mur de Planck, et la possible vie extraterrestre.


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« Les étoiles jouent un rôle crucial en fournissant de l’énergie à leur environnement, planètes et milieu interstellaire et en synthétisant de nombreux éléments chimiques qui n’étaient pas présents à l’origine du Big Bang. Sans étoiles, il n’y aurait pas de vie, et pas d’intelligence pour percer les mystères de l’univers » écrit Jean-Paul Zahn dans Le ciel à découvert, ouvrage sous la direction de Jean Audouze.

Jean Audouze poursuit en ce sens au cours de l’émission : « Une étoile brille parce qu’elle est une usine à fabriquer des éléments chimiques. Si nous sommes là, c’est parce que nos atomes ont été manufacturés par des étoiles de très grandes masses, qui ont eu le temps d’évoluer, avant la formation du soleil. Nous avons la chance d’être des morceaux d’étoiles très massives. Et nous tournons autour du soleil, une étoile de petite masse qui est stable depuis des temps très longs ».

La transformation de l’hydrogène en hélium détermine la grande et longue luminosité du soleil ; un astre qui en est à la moitié de sa vie mais qui a encore 5 milliards d’années devant lui… ! Les températures sont telles (15 millions de degrés) que la synthèse des éléments ne se limite pas seulement à la transformation de l’hydrogène en hélium. L’hélium devient carbone, puis magnésium silicium pour terminer au pic du fer, élément chimique le plus stable et plus difficile à transformer. Enfin, des réactions secondaires qui impliquent des neutrons sont nécessaires pour fabriquer tous les éléments lourds au delà du fer, comme l’or et l’argent.
Au passage, Jean Audouze nous fait remarquer que « si l’univers avait une durée de vie infinie, tout l’hydrogène, élément le plus abondant, se serait transformé en fer. Or il n’en est rien. Cela signifie que malgré les 13,7 milliards d’années d’âge de l’univers, nous sommes assez jeune au regard de la nucléosynthèse ».
La nucléosynthèse, le mot barbare est lâché ! Il s'agit de la transformation et la synthèse des différents éléments chimiques à partir de l’hydrogène primordial. Les toutes premières étoiles de l’univers ont étés formées avec les(...)


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