Marie de Gournay, femme de lettres et amie de Montaigne

Axel Maugey reçoit l’universitaire Elyane Dezon-Jones.
Montaigne ne serait rien sans Marie de Gournay. Cette femme de lettres publia en 1595 la troisième édition des Essais... un texte qui figure encore aujourd’hui dans la Bibliothèque de la Pléiade. Elyane Dezon-Jones, auteur de Marie de Gournay : fragments d’un discours féminin nous parle de la longévité d’une femme hors du commun.


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Émission proposée par : Axel Maugey
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Date de mise en ligne : 11 juillet 2010
Marie de Gournay (1565 - 1645), femme de lettres. Elle fut la « fille d'alliance » de Michel de Montaigne, dont elle publia en 1595 la troisième édition des Essais, augmentée de toutes les corrections manuscrites du philosophe
Marie de Gournay (1565 - 1645), femme de lettres. Elle fut la « fille d’alliance » de Michel de Montaigne, dont elle publia en 1595 la troisième édition des Essais, augmentée de toutes les corrections manuscrites du philosophe

Marie de Gournay est longtemps restée à l’ombre de son père d’alliance, Michel de Montaigne, dont elle a édité Les Essais avec une rigueur et une persévérance exemplaire, à tel point que la nouvelle édition dans la Bibliothèque de la Pléiade est basée sur le texte qu’elle avait établi en 1595. Mais elle a aussi une œuvre à elle qui comprend un roman Le Promenoir de Monsieur de Montaigne, publié en 1594, des traités sur l’éducation comme Bienvenue à Monseigneur le Duc d’Anjou, des traductions du latin, en particulier de l’Énéide qu’elle présente ainsi à Louis XIII : « Quelle témérité, Sire, une quenouille attaque une crosse et la crosse illustre d’un Bertaut ».

Elle a aussi composé de nombreux traités de linguistique et de poésie et défendu Ronsard contre Malherbe. Mais elle est surtout remarquable par ses prises de position sur la question des femmes et son De l’égalité des hommes et des femmes, qui sera inclus dans son recueil de 1626 intitulé L’ombre de la Demoiselle de Gournay, précède de plusieurs décennies celui de Poulain de la Barre. De même, son Grief des Dames est un plaidoyer en faveur de la parole féminine et commence ainsi : « Bienheureux es-tu lecteur si tu n’es point de ce sexe qu’on interdit de tous les biens, le privant de la liberté ».

Ses fragments biographiques : Copie de la vie de la Demoiselle de Gournay, Peinture de mœurs, et Apologie pour celle qui écrit, nous renseignent sur les attaques dont elle fut l’objet à cause de sa défense des pères jésuites après l’assassinat d’Henri IV, de la restauration d’un poème de Ronsard et de son parti pris en faveur des Anciens contre les Modernes. Elle fut traitée de vieille folle, de pédante et fut victime de diverses formes de sexisme. Et pourtant, si l’on en croit Michel de Marolles : « Ce fut chez cette honnête demoiselle que se conçut la première idée de l’Académie française par tous ceux qui la visitaient tous les jours ». Elle obtint la protection de Richelieu à qui elle fut présentée par Boisrobert vers 1631 et le privilège d’une nouvelle édition des Essais de Montaigne qui fit bien des envieux.

Nous fêtons le 13 juillet 2010, le 365ème anniversaire de la mort de Marie de Gournay.

En savoir plus :

Elyane Dezon-Jones
Elyane Dezon-Jones

Après une maîtrise d’enseignement passée à l’Université de Poitiers, Elyane Dezon-Jones a préparé une maîtrise sur Proust et Faulkner à l’Université de Virginia, avant de terminer un doctorat de 3ème cycle à l’Université de Paris IV Sorbonne en 1976 sur « La recherche du temps perdu de la lost generation à la beat generation ».

Elle a écrit plusieurs essais de qualité chez Nizet, Flammarion, Magnard, Corti et Nathan. Et, parmi eux, son Marie de Gournay : fragments d’un discours féminin (Corti, 1988). Citons également son Marguerite Yourcenar : mémoire d’Hadrien (Nathan 1996) en collaboration avec Rémy Poignault.

Elle est également l’auteur de plusieurs romans policiers très littéraires comme, par exemple Meurtre chez Colette (avec Anaïs Coste), chez l’éditrice Viviane Hamy.






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