Ecrivains français en Italie : Emile Zola (8)

avec Giovanni Dotoli, de l’Université de Bari
Emile Zola, italien par son père, dans son roman Rome, s’est montré fin observateur et même, analyste précurseur, de la vie en Italie. Quatre villes ont particulièrement retenu son attention dans ce pays où l’unité toute neuve n’avait qu’une vingtaine d’années : Rome, Naples, Florence et Venise. Ecoutez quelques uns des plus beaux passages de Zola en Italie.


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Émission proposée par : Hélène Renard
Référence : par518
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Date de mise en ligne : 30 août 2009
Emile Zola (1840-1902)
Emile Zola (1840-1902)

Zola n’était pas académicien, certes, mais par contre, il était, comme son nom peut le laisser entendre, italien par ses origines paternelles. Son père, Francesco Zola, avait servi dans l’artillerie italienne. Et à 17 ans s’était engagé en qualité d’officier dans l’armée du prince Eugène. Quand Venise est passée sous domination autrichienne après la chute de Napoléon 1er, le père Zola a pris un travail d’ingénieur et s’est mis à écrire. Puis il a décidé de s’expatrier et c’est ainsi que se fixant en France, il a épousé une jeune fille française, Emilie Aubert. Et de ce mariage naîtra à Paris leur enfant unique, Emile Zola. Lequel passera son enfance à Aix-en-Provence.

On connaît Zola romancier, père du naturalisme (et, comme le précise ici Giovanni Dotoli héritier des théories d’Hippolyte Taine), écrivain du social, journaliste engagé pendant les dernières années du Second Empire et les premières de la Troisième République. Rappelons ses dates : 2 avril 1840 – 29 septembre 1902 (dans des conditions dramatiques et mystérieuses, par asphyxie)…

Zola se rend en Italie pour la première en 1894. Il décrit comment Rome est en train de devenir la grande capitale d’une jeune Italie tout récemment unie (vingt-quatre ans auparavant).

Il est surprenant de constater combien Zola comprend, en précurseur, bon nombre d’événements qui arriveront plus tard en Italie, notamment le fascisme, la séparation du Nord et du Sud. Il est fort sensible à l’aspect humain de ses découvertes et offre des pages magnifiques sur les femmes, soulignant leur sens de la fête, leur sensualité, leur liberté sans dévergondage.

A Naples, on peut dire qu’il est l’un des premiers à comprendre les problèmes de cette ville, en particulier les ordures... (il parte "d’odeur nauséabonde". Il s’aventure dans les dangereux "quartiers espagnols". Et au moment où il s’y trouve, on invente la pizza Margharita !

Venise pour lui est "un bibelot" à mettre sous verre, qui refuse toute restauration, tout aménagement.

A Rome, il se rend dans le Trastevere (le quartier où est né Apollinaire) et Giovanni Dotoli nous fait partager par la lecture la modernité de la langue utilisée par Zola.

En 1894, dans Voyage à Rome, Emile Zola précise :

Les liaisons s’éternisant, finissant généralement mal, par de la jalousie et des coups. Pas l’amour ailé, léger, capricieux, un plaisir qu’on prend, qu’on laisse, mais une passion continue. Et avec cela un fond pratique, la femme ne se perd pas dans les nuages, ne rêve pas, veut la matérialité des choses, la possession : d’où sa passion vivante et charnelle, sa jalousie aussi. Capable d’une longue fidélité, d’une longue attente, pour posséder. La liaison s’éternise, et l’on trouverait fort mal qu’une femme trompât son amant. Le mari, oui, si cela est accepté. Un fond d’ignorance et de la superstition à une certaine vierge de son quartier. Telle sera mon héroïne. (cité par Dotoli, p. 91)

Enfin, Giovanni Dotoli nous dévoile que Zola était grand amateur de photographies et que la plupart de ses photos restent mal connues.

A écouter aussi :

Cette émission fait partie d’une série consacrée aux écrivains français voyageurs en Italie.
- Ecrivains français en Italie (1) : Jean Cocteau, de l’Académie française
- Ecrivains français en Italie (2) : Paul Morand, de l’Académie française
- Ecrivains français en Italie : Albert Camus (3)
- Ecrivains français en Italie (4) : Chateaubriand, de l’Académie française
- Ecrivains français en Italie : Stendhal (5)
- Ecrivains français en Italie : Julien Green, de l’Académie française (6)
- Ecrivains français en Italie : Lamartine (7)

Vous pouvez aussi écouter l’émission réalisée sur le livre de Giovanni Dotoli Jardin d’Italie, voyageurs français à la découverte de l’art de vivre