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La plus ancienne bibliothèque de France

La plus ancienne bibliothèque de France

Les origines de la Bibliothèque Mazarine sont liées aux collections personnelles du cardinal Mazarin (1602-1661). Ouverte aux savants dès 1643 dans l’hôtel particulier de Mazarin, c’est la plus ancienne bibliothèque publique de France. Elle fut organisée par Gabriel Naudé (1600-1653), qui avait publié en 1627 le premier traité de bibliothéconomie moderne. Il en fit la bibliothèque privée la plus riche d’Europe. La collection avoisinait ainsi les 40 000 volumes au milieu du XVIIe siècle. Pendant la Fronde (1648-1652), Mazarin ayant dû fuir Paris alors que ses biens étaient saisis, cette première bibliothèque fut dispersée en vente publique au début de l’année 1652. Revenu au pouvoir, il la reconstitua en partie, avec l’aide du successeur de Naudé, François de La Poterie. Pour en assurer la pérennité, il décida de la joindre à l’institution d’enseignement fondée peu avant sa mort, le Collège des Quatre-Nations. Amputée en 1668 de ses manuscrits à la faveur d’un échange avec la bibliothèque du Roi, la collection fut transportée dans le palais conçu par Louis Le Vau pour le Collège des Quatre-Nations. Rouverte en 1689, la Bibliothèque Mazarine fut maintenue en activité sous la Révolution en raison de son caractère public. Elle bénéficia alors des confiscations révolutionnaires, grâce à l’action de son bibliothécaire, l’abbé Gaspard Michel, dit Leblond. Plusieurs milliers de volumes enrichirent ainsi ses fonds, en provenance des bibliothèques aristocratiques ou conventuelles et des territoires conquis. Rattachée en 1945 à l’Institut de France, qui occupe depuis 1805 les bâtiments de l’ancien Collège des Quatre-Nations, la Mazarine est aujourd’hui, plus de trois cent cinquante ans après sa fondation, un véritable musée du livre et une bibliothèque d’étude et de recherche, toujours ouverte à tous.

Pour en savoir plus sur la Bibliothèque Mazarine