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"Les pacifiques" de Félicien Marceau, de l’Académie française, un chef d’oeuvre de jeunesse

Pour son éditeur Bernard de Fallois, tout le talent de Félicien Marceau est déjà là !

Félicien Marceau nous a quittés, le 7 mars 2012. Il entrait dans sa 99 ème année et siégeait à l’Académie française depuis 37 ans où il avait succédé à Marcel Achard. De ses nombreux écrits, romans, essais et pièces de théâtre, nous ne parlerons ici que du tout premier... curieusement resté longtemps inédit et que l’éditeur Bernard de Fallois nous permet de découvrir : un roman intitulé Les pacifiques.


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Nous avons joint par téléphone l’éditeur Bernard de Fallois qui vient de publier coup sur coup deux ouvrages de Félicien Marceau :

- Cadavres exquis, paru fin 2011

- Les pacifiques paru début 2012

Il commence par raconter dans quelles conditions il a connu Félicien Marceau : à la demande écrite [ressante pour ne pas dire exigeante- de Roger Nimier, il a lu un premier livre de Félicien Marceau, petit volume intitulé "Capri, petite île"(paru en 1951), immédiatement suivi d'un deuxième "Bergère lègère". Il est entièrement séduit par le style et la pensée de Marceau et demande donc aux éditions Gallimard de le lui faire rencontrer ! Depuis, et durant plus de 60 ans, ils entretiendront des relations d'amitié. Et durant la dernière année de sa vie, Félicien Marceau se heureux de voir publiés chez son ami de Fallois les deux ouvrages qu'il avait laissés de côté : Cadavres exquis (qui avait connu une diffusion confidentielle) et Les pacifiques (qui était resté inédit).





Entre ces deux livres, il existe un lien de sujet et de personnages que Bernard de Fallois précise : le premier se déroule après les événements de Munich, tandis que le second se situe entre la déclaration de la guerre et l'invasion de la Belgique (septembre 1939 - mai 1940). En France, on appelle cette période "la drôle de guerre" alors qu'on aurait pu l'appeler en Belgique "la drôle de paix", le gouvernement belge ayant opté pour la neutralité.

Les pacifiques racontent l’histoire et surtout "les petites histoires" d’un groupe de jeunes intellectuels, belges et étrangers, durant l’année 1939, qui prennent peu à peu conscience du drame qui va s’abattre sur eux et sur leur pays : l’invasion de l’armée allemande et l’exode. Nul dans ce groupe ne croyait à la guerre...




Tout le talent du jeune auteur (il a environ une trentaine d'années au moment où il écrit en 1943) est de nous faire percevoir ce "moment d'hésitation de l'Histoire" en décrivant la crainte, le désarroi, l'incrédulité, l'erreur de jugement de ses personnages qui vivent dans cette(...)


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