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Science Fiction par Michel Pébereau : Les Princes Marchands de Charles Stross

Réflexion sur l’économie de marché à trois époques clé de l’histoire...

Gérard Klein, qui a créé il y a plus de 40 ans et dirige toujours avec talent la collection « Ailleurs et Demain » chez Robert Laffont, l’annonce dans sa remarquable et savante préface : le cycle des « Princes Marchands » est une histoire de mondes parallèles.


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Ces mondes, c’est Miriam Beckstein qui nous les fait découvrir. Miriam est une journaliste spécialisée en techno du New York d’aujourd’hui ; elle est licenciée à la suite d’un reportage dénonçant un trafic de blanchiment qui est malheureusement organisé par une filiale du groupe propriétaire de son journal. Un peu désœuvrée, elle découvre un pendentif dans un colis scellé qu’elle avait oublié, et que lui avait laissé sa mère biologique, disparue pendant son enfance. En contemplant le motif géométrique du bijou, elle est brutalement expédiée dans un cadre moyenâgeux. Elle finit par comprendre qu’il s’agit d’un monde parallèle, où sa mère appartenait à une famille régnant sur une société féodale. Son arrivée perturbe l’ordre des successions. La position de sa famille est la conséquence d’un secret qui lui appartient : la capacité de se déplacer vers notre propre univers. Grâce à ce secret, plusieurs de ses parents se livrent à un trafic lucratif de transport et de vente de drogue sur le territoire des États-Unis actuels. Entreprenante et volontaire, cette jeune Américaine se retrouve au centre d’intrigues et de complots, dans une société où l’assassinat est monnaie courante. Le hasard lui fait découvrir un deuxième monde parallèle, auquel a accédé une branche perdue de son Clan, et qui se trouve à un niveau de développement proche de celui de notre XIXème siècle, mais dans un cadre politique assez totalitaire. Totalement inconnue, elle s’y installe et y développe un commerce tout aussi lucratif que celui de la drogue, mais moins immoral : celui des inventions de son monde d’origine. Elle fait fortune en y introduisant le frein à disque. Mais, là aussi, sa situation devient assez rapidement délicate, cette fois parce qu’elle s’insurge contre la tyrannie et l’exploitation du travail par un système capitaliste caricatural. Ses problèmes se compliquent encore lorsque les services spéciaux américains de notre propre univers découvrent ses liens avec les trafiquants de drogue et apprennent que l’un de ceux-ci a caché une arme atomique pour faire chanter leur gouvernement.


Le cycle des « Princes Marchands » est une intéressante réflexion sur la société capitaliste et l’économie de marché, leur dynamique de développement, les problèmes sociaux qu’elles posent à trois stades de l’histoire : la société féodale où règnent les Princes(...)


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