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La planète Mars va bientôt livrer ses secrets...

Avec les astrophysiciens Jean-Pierre Bibring et Jean-Loup Puget, académicien des sciences.

Mars a connu par le passé des conditions assez proches de celles régnant sur Terre, d’où l’idée de l’existence de Martiens par les auteurs de science-fiction ! Depuis une dizaine d’années, astronomes et exobiologistes tentent de chercher des traces de vie. Et le robot Curiosity lancé le 25 novembre 2011, à la recherche notamment d’organismes fossiles, devrait enfin pourvoir répondre à cette question. Le rover, livrera également des informations sur le climat et la géologie pour servir une éventuelle arrivée de l’homme sur la planète rouge. Détails en compagnie des deux astrophysiciens Jean-Pierre Bibring et l’académicien des sciences Jean-Loup Puget.


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Mars Science Laboratory est une mission de la Nasa dont le lancement aura lieu le 25 novembre 2011 et dont l’arrivée du rover [[astro-mobilep[- Curiosity sur le sol martien est prévue pour août 2012.
Les relevés à venir de Curiostiy sur la planète rouge seront cruciaux pour la recherche spatiale. Curiosity a en effet pour mission de :
- déterminer si la vie a pu exister sur Mars
- caractériser le climat de la planète
- préciser sa géologie
- préparer l’exploration humaine de Mars à plus long terme

On constate que les missions scientifiques à destination de Mars se sont accrues depuis plusieurs années. En plus de la mission américaine MSL[[Mars Science Laboratoryp[-, la mission russe lancée le 8 novembre 2011 portera sur Phobos, un des satellites naturels de Mars. Les Chinois eux aussi travaillent à une mission d’exploration martienne, intitulée Yinghuo 1, mais peu d’informations circulent à ce sujet. Et puis Aurora, programme européen de l’ESA à destination de la planète rouge, est prévu pour sa part en 2016.
L"intensification des missions à destination de Mars n'est pas le fruit du hasard nous explique l’astrophysicien Jean-Pierre Bibring : « Mars et la Terre ont des positions favorables pour lancer des engins environ tous les deux ans. Cela fait environ 10 ans que tous ces créneaux sont utilisés pour observer Mars parce que nous sommes aujourd’hui quasiment convaincus que, dans sa prime jeunesse, cette planète a hébergé des conditions favorables à la vie. On pense qu’il y a eu de l’eau liquide pérenne à la surface, pendant une longue période. On se dit que de la même manière que pour la Terre, il y aurait pu avoir un passage de l’organique au vivant ».

La possibilité de la vie sur Mars nous passionne tous. Et au centre de cet enjeu se trouve la place de l’eau sous forme liquide. Aujourd’hui, Mars, qui ne possède quasiment plus d’atmosphère, ne contient plus d’eau sous cet état. Les exobiologistes chercheraient donc des traces de vie fossiles. « Et ce serait une découverte fondamentale si l’on trouvait des traces de vie ayant évolué à partir de l’eau, du carbone et du phosphore » précise Jean-Pierre Bibring.

Mars science Laboratory n’avance pas en terrain inconnu. Les missions précédentes comme Mars express (mission(...)


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