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Science Fiction par Michel Pébereau : Planète en folie, Terre mourrante et Planète à louer

Deux romans, deux visions d’un monde moribond

L’avenir vu par la science fiction n’est pas toujours de tout repos. Michel Pébereau, de l’Académie des sciences morales et politiques, présente dans cette chronique deux oeuvres, deux visions de l’avenir qui laissent bien peu de place à l’optimisme.


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« La Terre mourante » c’est notre planète, dans un très lointain futur, épuisée par le temps : soleil rouge, paysages gris, végétation dégénérée. Science et technologie ont disparu. C’est la sorcellerie qui règne. Elle génère horreurs et prodiges, monstres et merveilles. L’humanité est comme fatiguée, figée dans des traditions, sans projets collectifs. Elle vit éparpillée en petites communautés casanières, xénophobes. Chacun est préoccupé de ses seuls intérêts, prêt à tout pour les faire fructifier.
C’est dans ce monde finissant que vit Cugel. C’est un voleur. Un puissant sorcier le trouve en train de piller son laboratoire. Il le punit en lui assignant une mission impossible à l’autre bout de la planète ; il l’y fait transporter par un démon, non sans avoir fixé dans ses entrailles un monstre qui le forcera à revenir. Cugel est beau parleur et rusé, cynique ; il n’est rebuté ni par le mensonge, ni par la trahison. Comme il est aussi maladroit et naïf, il se fait souvent rouler. Il se tire des pires situations car il est tenace, entreprenant, et dépourvu de scrupules. Il franchit, l’un après l’autre, les obstacles que le destin place sur le chemin de sa longue odyssée. Au prix même, vers la fin, de quelques actes désintéressés qu’il se reproche.

Cette histoire burlesque est l’œuvre préférée de son auteur, « parce qu’il s’est bien amusé à l’écrire ». Jack Vance, né en 1916, a été élu « Grand Maître » de la SF en 1997 par les lecteurs et ses pairs. C’est un formidable créateur d’univers, et un vrai conteur d’aventures. Ses héros réussissent à surmonter tous les obstacles : il croit à l’esprit d’entreprise. Son cycle a été l’un des fondateurs d’un genre : la « fantasy ». Il a inspiré le monde des jeux de rôle.

Quel contraste avec Planète à louer ! Le cadre : une Terre de l’avenir en paix, en parfait équilibre écologique. Que s’est-il passé ? La communauté galactique des espèces intelligentes surveillait en secret l’humanité, attendant qu’elle ait la maturité nécessaire pour l’accueillir. Mais face au risque de destruction par la démographie, la pollution et une menace atomique, elle a envoyé ses(...)


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