Le Club

Découvrez le club Canal Académie et créez votre compte dès maintenant pour profiter des avantages, des exclusivités, des services...

Découvrir le Club

L’étrange aventure historico-policière du chef d’Henri IV

racontée par Jean-Pierre Babelon, de l’Académie des inscriptions et belles-lettres

La commémoration du quadricentenaire de la mort d’Henri IV a été marquée par un coup de théâtre : la découverte de la tête du Vert-Galant ! S’agit-il vraiment du crâne du premier roi Bourbon ? Une polémique est amorcée. Jean-Pierre Babelon, spécialiste d’Henri IV et membre de l’Académie des inscriptions et belles lettres, aurait-il élucidé le mystère de la tête du Bon Roi Henri ? La piste est tracée. Peut-on la suivre ?


Bookmark and Share

« Les journalistes Stéphane Gabet et Pierre Belet, et le médecin légiste et paléopathologiste Philippe Charlier m’ont aidé à tenter de résoudre cette énigme historico[olicière. Nous avons mené une enquête passionnante qui nous a conduits à authentifier ce crâne comme étant celui d’Henri IV, avec une probabilité de 99,99%. » dit Jean Pierre Babelon.
Tout commence en 1793, au plus fort de la terreur révolutionnaire.

L’exhumation des corps des rois et la Révolution française

Le samedi 12 octobre 1793, accompagnés d’un « commissaire au plomb », des ouvriers descendirent dans la crypte de la basilique Saint-Denis dans un double but : à la fois récupérer le plomb des cercueils royaux et profaner les dépouilles des rois exécrés. Le premier cercueil ouvert fut celui d’Henri IV. « Le corps bien conservé était fort reconnaissable, chacun eut la liberté de le contempler pendant quelques jours » ont écrit des témoins. Le Béarnais fut poignardé, certes, par Ravaillac en 1610 mais il aurait eu, aussi, la tête tranchée dans le caveau Bourbon de Saint-Denis, au cours des journées de la mi-octobre 1793. Dès lors, le chef royal fut vendu entre particuliers passionnés de reliques princières. En 1919, Joseph Emile Bourdais, photographe à Montmartre, l’achèta aux enchères de Drouot. Á sa mort, en 1947, sa sœur en hérita et la proposa, en vain, au musée du Louvre. Depuis, la relique avait disparu.

Précieusement conservée dans une boîte depuis 1955

« Nous l’avons retrouvée soixante ans plus tard, en 2008, grâce à une série de concordances tout à fait curieuses, poursuit Jean Pierre Babelon. J’accumule, chez moi à Montmartre, toutes sortes de lettres sur Henri IV. En 2008, Stéphane Gabet et Pierre Belet sont venus me voir pour tourner un documentaire. En farfouillant, ils sont tombés sur la lettre d’un vieux couple, les Bellanger, qui me demandaient des renseignements très vagues en me laissant juste leur adresse. »
Mr et Mme Bellanger, une fois le contact établi, avouèrent qu’ils rêvaient dans le plus grand secret de percer le mystère de cette tête, achetée à la sœur de Bourdais en 1955.
L’expertise scientifique et médicale commença dirigée par Philippe Charlier. L’équipe de chercheurs retrouva les caractéristiques connues du visage du(...)


© Canal Académie - Tous droits réservés

Notez cette émission :

Pour poursuivre la lecture de cet article et écouter cette émission,
devenez membre du Club pour 25€ par an seulement ! abonnez-vous ici Déjà abonné ? identifiez-vous

Commentaires