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Mission Planck : premiers résultats en avant-première pour percer les secrets de l’univers

avec Jean-Loup Puget, astrophysicien membre de l’Académie des sciences

Jean-Loup Puget nous livre en avant-première les premiers résultats du satellite Planck. Lancé le 14 mai 2009, ce satellite de l’Agence spatiale européenne est destiné à traquer le "bruit de fond cosmologique" c’est-à-dire le rayonnement fossile de la toute première lumière de l’univers. Les premières images révèlent l’univers tel qu’il était 380 000 ans après le big bang, autant dire la petite enfance du cosmos !


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Aujourd’hui on sait que l’univers est en expansion, qu'il a été très dense et très chaud au départ. Mais comment tout cela a-t-il démarré ? C'est une des questions que se posent les chercheurs.
On voit que l’univers s’est structuré en galaxies, en amas de galaxies et en étoiles. On pense que tout ceci est la conséquence de la gravité. « Mais pour que la gravité puisse agir au départ, il faut que la densité ne soit pas complètement uniforme : dans la soupe cosmique, il faut des grumeaux qui permettront de condenser ce qui deviendra effectivement des galaxies. Avec Planck, on cherche la source de toutes les structures que l’on voit aujourd’hui » nous explique Jean-Loup Puget.


Tout se joue 380 000 ans avant les débuts de l'univers. Si l'on remonte encore plus loin, nous entrons dans un épais brouillard de gaz et de poussière chaud difficile à percer. Mais à partir 380 000 ans, l'univers se refroidit et il devient transparent. La lumière se propage en ligne droite jusqu’à nos télescopes. Ce qui est intéressant fait remarquer notre invité « c'est que cette image de l’univers à 380 000 ans transporte elle-même l'image de la « granularité » qui a été générée beaucoup plus tôt. On pense que les résultats que nous obtenons relèvent d’une phase bien plus primordiale, à la limite de la physique que nous connaissons ».



Un autre point sur lequel les chercheurs sèchent pour l'instant : Pourquoi notre univers qui semble euclidien à grande échelle, ne l'est-il plus localement ?
Une question supplémentaire qui ramène aux conditions du début du Big bang. « Le Big bang, dans le cadre de la relativité générale sous-tend une température et une densité infinies. Mais les physiciens n’aiment pas l'infini ! Là encore, on sent bien que la physique telle qu’on la connaît n’est plus capable de décrire la physique au-delà d’une certaine énergie, d'une certaine température ».

Parmi les hypothèses auxquelles Planck tentera d'apporter des réponses prochainement, Jean-Loup Puget nous présente la théorie de l'inflation :(...)


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