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Les Éditions Bartillat : une exigence de qualité

Rencontre avec Constance de Bartillat et Charles Ficat, éditeurs

Constance de Bartillat dirige les Éditions Bartillat depuis une dizaine d’années. Elle leur imprime une orientation et un style particulier en accentuant ses choix sur la littérature et l’esthétique. Face à la concurrence informatique, comment continuer à produire des livres ? Pour elle, un seul mot d’ordre : la qualité.


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C'est le père de Constance de Bartillat, Christian de Bartillat, qui avait créé cette maison d'éditions répondant à son besoin impérieux de produire et d'éditer des livres. Elle l'a rejoint en 1995 mais rapidement, elle a eu envie de créer sa propre maison et s'est orientée vers des voies plus personnelles : plus de littérature et d'histoire littéraire. Charles Ficat, éditeur à ses côtés, collabore largement à cette ligne éditoriale.

S'il fallait résumer les éditions Bartillat, c'est certainement le mot "littérature" qui vient à l'esprit, mais pris au sens large. Car la littérature, ce n'est pas seulement de la fiction : ce sont des textes de prose, de poésie, de témoignages, bref toutes les productions de l'esprit qui méritent d'être diffusées et qui contribuent à faire circuler les idées. Le travail de l'éditeur est fondamental, offrant pour chaque livre des notes, des index, des présentations, des références, et une indispensable relecture, tout ce qui, au final, produit un ouvrage de qualité, digne d'être appelé "livre".

Les livres sont bien évidemment des produits marchands mais l'éditeur doit veiller à ce que ses choix rencontrent un public. Les lecteurs se raréfient certainement et l'on est aujourd'hui à un carrefour... "Cela contraint à de plus en plus de pertinence éditoriale" constate notre invitée.

Statistiquement, un "gros lecteur" achetait, il y a dix ans, 7 livres par an. Aujourd'hui, il n'en achète plus que 3 (sauf les lecteurs de Canal Académie qui demeurent de grands amateurs de livres !).

Être une maison d'éditions indépendante permet une liberté éditoriale que Constance de Bartillat apprécie et défend. Elle a appris à faire des budgets, des analyses, des comptes d'exploitation, des prévisions, raisonnables (a minima) "Une des garanties de la survie est de faire des budgets qui analysent vraiment le potentiel d'un livre tel qu'il se présente sur le marché". Un livre "de fond", de culture générale d'un certain niveau et d'érudition "douce", qui se vendait il y a quelques années à 3000 exemplaires, ne se vend plus maintenant qu'à 1000 exemplaires : "Il faut bien remarquer qu'un public s'est perdu... du moins pour certains livres".

Globalement la maison Bartillat publie entre 20 et 25 livres par an. Son catalogue propose 350 titres. C'est une(...)


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