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Charlemagne, le grand européen, vu par Emmanuel Le Roy Ladurie

Lecture du texte de l’académicien des sciences morales et politiques

Deux académiciens historiens se retrouvent autour de Charlemagne comme haute figure européenne : Emmanuel Le Roy Ladurie, de l’Académie des sciences morales, et Jean Favier, de l’Académie des inscriptions et belles-lettres. Le premier avait rédigé, pour Le Figaro, un article sur l’ouvrage du second : voici la lecture de cet article en guise de portrait de l’empereur à la barbe fleurie (qui était imberbe !)...


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Cette émission propose la lecture de l'article qu'Emmanuel Le Roy Ladurie a fait paraître dans Le Figaro (24 septembre 1999) à la suite de la parution de l'ouvrage de Jean Favier consacré à Charlemagne.

Ce texte peut être intégralement consulté sur le site de l'Académie des sciences morales et politiques www.asmp.fr

« Charlemagne est né, semble-t-il, en 742, date que, tout bien réfléchi, Jean Favier préfère à 747, année de naissance qu'avaient retenue divers auteurs. Le bébé Charles est plus ou moins illégitime... »

L'auteur évoque ensuite l'éducation qu'aurait dû recevoir le jeune Charles, doué d'une prodigieuse intelligence, mais qui lui a fait longtemps défaut : « il lui faudra apprendre dans la suite de son existence sinon à écrire (Charles n'y parviendra jamais de manière tout à fait correcte), du moins à se lester du bagage idéologique oral qui lui permettra de manipuler avec beaucoup de maîtrise les idées, la culture et la langue latine de son temps. À tout moment de la journée, au lit comme au bain, Charles se fait lire des livres... »

Tout cela, en dépit de quelques lacunes, notamment géographiques, que l'historien rappelle brièvement ; son État est immense, et Emmanuel Le Roy Ladurie remarque que ses frontières ne sont pas loin de celles qui constituent la communauté européenne des années 1955-1960, soit la France, l'Allemagne, l'Italie du Nord, le Bénélux, et plus tard, l'Autriche-Hongrie.

« Charles est quand même une espèce de surhomme génial... on n'ose pas dire un Superman, à la manière des grands maîtres de l'empire romain des premiers siècles, de ces Antonins à la Marc-Aurèle qu'on trouvait guerroyant, défendant les frontières de leur imperium eurasiatique, à l'Est comme à l'Ouest, contre les Parthes, contre les Germaniques... mais l'espace carolingien, même amputé de ses provinces grecques, a presque autant d'amplitude que son prédécesseur romain... » Les données chiffrées que fournit ici Emmanuel Le Roy Ladurie suffisent à nous en convaincre.

L'historien ne manque pas de rappeler que l'empereur Charles sait faire preuve de cruauté (insupportable aux yeux de nos contemporains) : il fait crever les yeux des conjurés thuringiens, mettre à mort(...)


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