Le Club

Découvrez le club Canal Académie et créez votre compte dès maintenant pour profiter des avantages, des exclusivités, des services...

Découvrir le Club

La vie dans l’univers, du rêve à la réalité

par André Brack, du Centre de biophysique moléculaire, CNRS, Orléans

Sommes-nous seuls ? Y a-t-il une vie dans l’univers ? Ces questions formulées depuis l’Antiquité, sont au cœur de l’exobiologie, plus connue à l’étranger sous le nom d’astrobiologie, science qui a pour finalité la découverte d’une vie extraterrestre. Écoutez la conférence d’André Brack, qui avait lieu au Bureau des longitudes en février 2010.


Bookmark and Share

Ce vaste domaine pluridisciplinaire de recherche, fait appel aux sciences de l’Univers, aux sciences de la Terre, la physique, la chimie, la biologie ainsi qu’à des sciences sociales comme la sociologie et l’épistémologie. Quel type de vie cherche-t-on ?
Seront considérés comme vivants des systèmes ouverts, recevant donc matière et énergie, capables de s’auto-reproduire et d’évoluer.

Dans une première approche, les exobiologistes utilisent l’origine de la vie terrestre comme référence et limitent leurs recherches à une vie utilisant ces ingrédients de base de la vie terrestre, à savoir l’eau et les molécules organiques. Pur anthropocentrisme ? Non, car le couple eau/chimie du carbone présente des qualités exceptionnelles qui ont été démontrées en laboratoire et qui seront présentées.
Trois filières de production de molécules organiques ont été identifiées :
- l’atmosphère
- les systèmes hydrothermaux sous-marins
- l’espace via les météorites et micro-météorites collectées en Antarctique.





Des sites extraterrestres hébergeant, ou ayant hébergé, à la fois de l’eau à l’état liquide et la chimie du carbone sont explorés, tant le système solaire (Mars, Europe, Titan, Encelade), qu’au-delà de notre système planétaire avec quelque 400 exoplanètes détectées à ce jour.


La vie sur Mars: la preuve par le méthane ?

Le spectromètre PFS (Planetary Fourier Spectrometer) de Mars Express (Vittorio Formisano) a détecté du méthane dans l'atmosphère de Mars. La teneur varierait entre 10 et 30 ppv (parties par milliard). Le méthane a été confirmé depuis la Terre (Télescopes IR et Keck à Mauna Kea, Hawaï) en janvier 2009.
Avec une durée de vie de 300 ans, il faut une source permanente de méthane : Mars n’est pas morte!

L'origine est-elle géologique (volcans) et/ou biologique (bactéries méthanogènes) ? Aujourd’hui, on ne sait pas. Il faudrait d’autres biomarqueurs gazeux (ammoniac, formaldéhyde) mais durée de vie très courte (quelques heures) et des raies d'ammoniac sous des raies de CO2.

Écoutez la conférence d'André Brack. Elle avait lieu au Bureau des longitudes à l'Institut de France en février 2010.

André Brack est astrobiologiste, Directeur de Recherche Emérite au Centre de biophysique(...)


© Canal Académie - Tous droits réservés

Notez cette émission :

Pour poursuivre la lecture de cet article et écouter cette émission,
devenez membre du Club pour 25€ par an seulement ! abonnez-vous ici Déjà abonné ? identifiez-vous

Commentaires