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La collection du milliardaire Ben Weider sur Napoléon, léguée au Musée de Montréal

Rencontre avec la directrice du Musée, Nathalie Bondil, par Bertrand Galimard Flavigny

Découvrez le fascinant collectionneur Ben Weider, homme d’affaires visionnaire (il fit fortune dans le body building !), passionné pour la vie et le destin de Napoléon. Il a réuni un ensemble exceptionnel de souvenirs liés à la personne de l’Empereur. Président-fondateur de la Société napoléonienne internationale, conférencier, il est l’auteur de plusieurs ouvrages historiques sur Napoléon, fruit de nombreuses recherches. Le Musée des beaux-arts de Montréal consacre une galerie Empire à Napoléon 1er. Visite sur place, en compagnie de Nathalie Bondil, directrice du Musée.


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Bertrand Galimard Flavigny vous emmène à Montréal au Musée des beaux-arts pour un voyage napoléonien exceptionnel dans la collection léguée par Ben Weider (1924-2008) Après avoir servi dans les forces canadiennes, Ben Weider, personnage bien connu dans le domaine du bodybuilding dont il fut président de la fédération internationale, a participé au lancement de la carrière d'Arnold Schwarzenegger. Il est aussi reconnu comme un spécialiste autodidacte de l'histoire napoléonienne. Il fut président de la Société napoléonienne internationale qui défend la mémoire de Napoléon Ier.

- «Napoléon était un géant de l'histoire et une des figures les plus marquantes du XIXe car il avait contribué à définir l'âge moderne.»

Le Musée des beaux-arts de Montréal a donc inauguré début 2010 de nouvelles salles permanentes consacrées à Napoléon ainsi qu’aux arts sous le Premier Empire. Selon Nathalie Bondil, directrice du Musée : « cette donation remarquable, comme la passion généreuse de Ben Weider à faire connaître Napoléon, nous a permis de rassembler un ensemble de prêts à long terme, et même de susciter d’autres dons, permettant au Musée d’avoir – enfin – une galerie Empire. Le patrimoine montréalais, tout comme le patrimoine canadien, s’en trouvent enrichis car cette période faste des arts y était jusqu’à présent peu représentée, pour des raisons historiques évidentes. Nous en serons toujours extrêmement reconnaissants à M. Weider. »

Des effets personnels ayant appartenu à l’Empereur figurent dans cette présentation, notamment le fameux bicorne – unique en Amérique du Nord – porté par Napoléon durant la campagne de Russie en 1812, un cartonnier provenant de la bibliothèque de la Malmaison, un pot à lait aux armes de Napoléon et de Marie-Louise, réalisé par l’orfèvre Martin-Guillaume Biennais, un écritoire-rouleau avec plumier, une botte et des gants de cavalier, ainsi qu’une chemise. Des tableaux, des sculptures, des miniatures et des objets d’art ainsi qu’un grand nombre d’estampes et divers documents de nature historique, reliés au souvenir napoléonien, accompagnent cette donation majeure. On verra, entre autres, un majestueux portrait en buste de Napoléon Ier en costume de sacre dans son exceptionnel cadre(...)


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