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Les jardins de Versailles (3/3) : Les jardiniers de la Cour

Avec Patricia Bouchenot-Déchin, historienne

Le vocable jardinier est très large : il s’étend du garçon des jardins à l’architecte paysagiste. Sous Louis XIV, les maîtres jardiniers connaissent une ascension sociale sans précédent. Pour illustrer ce moment de l’histoire, Patricia Bouchenot-Déchin vous emmène dans les jardins de Versailles sur les traces de Henry Dupuis, jardinier du roi.


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L’Histoire, et celle des jardins en particulier, aime à retenir les grands noms. En France, celui d’André Le Nôtre, éclipse tous les autres, à commencer par celui des jardiniers qui, sur le terrain, réalisèrent parterres et bosquets dessinés par lui ou sous sa direction.


Or la présence de nombreux jardiniers sur les tableaux de Cotelle, d’Allegrain ou sur les gravures de Perelle, n’est pas qu’ornement esthétique de la part des artistes. Elle reflète l’importance de ces hommes qui ont formé en France de véritables dynasties au service de la monarchie et de la diffusion d’un modèle.

Les réalisateurs étaient des jardiniers attitrés, eux-mêmes assistés de jardiniers à leur compte et de journaliers, manœuvres engagés à la journée, pour effectuer des tâches ponctuelles ou plus pénibles. Versailles est un bon exemple pour comprendre l’évolution du métier de jardinier. Au fur et à mesure de l’extension du domaine, les jardiniers se retrouvent spécialisés : un jardinier chargé du potager, un jardinier gouverneur de l’Orangerie qui sera progressivement investi de tous les bosquets et du pourtour du canal, un autre en charge de Trianon ; une répartition qui n’a pas beaucoup changé aujourd’hui.

Maîtres jardiniers : des dynasties d’hommes d’entreprises



L’étude des seuls jardins de Versailles montre que sur la période finalement très courte entre l’ébauche de ces jardins sous Louis XIII et le modèle achevé à la fin du règne de Louis XIV (soit entre 1626 et 1685), quatre grandes familles de jardiniers ont régné non seulement sur Versailles, mais par le jeu des alliances et des nominations sur la plupart des grands jardins royaux de cette époque : les Masson, les Collinot, les Trumel et les Dupuis.


André Le Nôtre travaille avec des équipes aux liens de parenté étroits. Patricia Bouchenot-Déchin les a retrouvés et reconstitués. S’en s’intéressant à l’évolution sociale de l’un d’entre eux : Henry Dupuis. Ce personnage illustre à lui seul l’importance du métier de maître jardinier au temps de Louis XIV.

La tradition fait remonter les premiers Dupuis, jardiniers du roi, au règne d’Henri IV. Le plus connu d’entre eux « Henry Dupuis maître jardinier demeurant non loin des Tuileries, en épousant la fille de Marin(...)


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