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Laurent Meijer : la biologie marine pour combattre la maladie d’Alzheimer et certains cancers

Prix Jungfleisch 2009 de l’Académie des sciences

Laurent Meijer a découvert dans des organismes marins (et notamment les éponges), des molécules qui pourraient inhiber les protéines dont l’altération serait la cause d’un certain nombre de maladies neuro-dégénératives, polykystose, et cancers. Rencontre avec le chercheur, qui a reçu le Grand Prix Emile Jungfleisch 2009 de l’Académie des sciences.


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C'est en écoutant une émission de radio que Laurent Meijer a voulu devenir biologiste marin. C'est ainsi qu'il tombe amoureux de Roscoff et y fait toute sa carrière au CNRS.

Sur place, à la station biologique de Roscoff, Laurent Meijer travaille sur la division cellulaire à partir d'embryons d'oursins, et d'œufs d'étoiles de mer.
Les mécanismes de la division cellulaire étant extrêmement bien conservés au fil de l'évolution des espèces, observer ces mécanismes chez invertébrés marins revient à travailler sur la division cellulaire des êtres humains, à peu de choses près.


C'est ainsi qu'en 1988, Laurent Meijer détecte une enzyme de la famille des kinases, « CDK1 », activée lorsque les cellules entrent en phase de division. Il se consacre alors à l'étude de ces protéines kinases, régulateurs essentiels de la multiplication, mais aussi de la mort cellulaire.

Avec son équipe, Laurent Meijer obtient la cristallisation de plusieurs couples inhibiteur/kinase dont certains inhibiteurs sont actuellement en phase d'essais cliniques comme la roscovitine (pour Roscoff !) pour leurs activités anticancéreuses.
D'autres présentent un intérêt pour traiter la polykystose rénale (kystes aux rénaux), la maladie d'Alzheimer ou les accidents vasculaires cérébraux.


Traiter la maladie d'Alzheimer grâce aux éponges de mer


Le saviez-vous ? Le génome des éponges de mer possède un nombre important de composantes en commun avec celles intervenant dans le fonctionnement des synapses humaines, notamment dans la structure des protéines.
Or « La maladie d'Alzheimer provoque d'importantes lésions au niveau du cerveau, causées par une accumulation anormale de deux protéines différentes. Comme l'accumulation de ces protéines est contrôlée par d'autres, nous avons axé nos travaux sur la recherche d'inhibiteurs susceptibles de bloquer ces protéines à partir des éponges » explique Laurent Meijer. Des essais sont en cours actuellement sur la souris, pour établir des doses non toxiques.

Cependant Laurent Meijer insiste sur ce point :(...)


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