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Jean Bernard : anecdotes de son élève et confrère Jean-Louis Michaux

Avec Jean-Louis Michaux, correspondant étranger de l’Académie nationale de médecine

A l’image du professeur Jean Bernard (1907-2009), son ancien élève Jean-Louis Michaux est devenu un hématologue de renom en Belgique. Tout comme Jean Bernard, il endosse également volontiers la plume d’écrivain. Il troque ici sa blouse et ses biographies de musiciens pour nous livrer ses anecdotes sur le grand professeur. Elève, puis confrère, il travailla pendant plus de 40 ans auprès du « maître » comme il le dit lui-même.


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C’est à travers La revue du praticien où écrivait de temps à autre Jean Bernard, que Jean-Louis Michaux, abonné en Afrique, fit sa première « rencontre » avec le maître.
La véritable échange a lieu en 1969. De retour du Congo, Jean-Louis Michaux entre comme élève dans le service d’hématologie du professeur Jean Bernard. Le premier contact dans le bureau est minuté, mais heureux. Leur collaboration allait durer 40 ans.

« C’était un maître, avec le caractère qui va avec » raconte Jean-Louis Michaux.« Son silence était aussi parlant que ses paroles, mais il n’était pas renfermé pour autant. Il faisait part de son opinion avec beaucoup de clarté et de concision, sans heurter l’avis des autres ».

« Son approche du malade était exceptionnelle pour l’époque » précise-t-il. « Il écoutait véritablement ses patients, et leur redonnait confiance en eux. »





Pudique, il ne montrait pas sa sensibilité.
Le décès de sa mère à la suite d’une quatrième grossesse (conséquence d’une faiblesse cardiaque) a certainement conditionné sa carrière (il hésitait entre devenir médecine et écrivain). Ce décès a joué aussi sur sa prise de position quant à l’interruption volontaire de grossesse pour raison médicale. Ainsi le disait Jean Bernard lui-même : « Soigner, c’est aimer ».


Jean Bernard et les écrivains

Jean Bernard hésite pendant quelque temps entre la médecine et les lettres. Il faut dire que dès son adolescence il est un client assidu de la librairie de la poétesse Adrienne Monnier. Sa boutique est un salon littéraire permanent où se retrouvent les écrivains en vogue, tels qu’André Gide, Paul Claudel, ou encore Marcel Proust. S’il n’a pas eu l’occasion de s’entretenir réellement avec eux, il gardait un souvenir sur chacun d'eux.

Jean Bernard et la résistance

Ce n’est que très tardivement que Jean Bernard parlera de son emprisonnement à Fresnes sous l’Occupation, pour son rôle dans la résistance en 1940. Sans(...)


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