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Objet d’art : un bureau plat de Boulle

par Bertrand Galimard Flavigny

A leur placage d’étain et d’écaille, à leur décor de rinceaux feuillagés et fleuris, à leurs bronzes dorés, on reconnaît ou l’on croit reconnaître les oeuvres de Boulle ! Est-ce si sûr ? Elles sont décrites par Bertrand Galimard Flavigny dans cette émission. L’expression : « c’est un Boulle ! » se dévoile ainsi au grand jour...


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On les reconnaît, du moins, on pense les reconnaître, car ils sont recouverts partie d’étain et d’écaille et leur décor sont faits de rinceaux feuillagés et fleuris, sans oublier les bronzes ajoutés. L’expression : « c’est un Boulle ! » laisse croire que celui qui s’est ainsi exclamé, est un connaisseur. Rien n’est moins sûr pourtant, car Charles Boulle (1642-1732) eut des suiveurs notamment ses quatre fils Jean Philippe (1680 1744), Pierre Benoît (1683 1741), André Charles II (1685 1745) et Charles Joseph (1688 1745), sans compter les imitateurs.

Que sait-on de Charles Boulle ?

Les grands artisans sont de tous les grands hommes ceux dont la vie est le moins connue, écrivait Charles Asselineau (1820-1874), auteur d’une biographie consacré à cet « ébéniste de Louis XIV » dont la troisième édition parut en 1872. « Leur humble naissance, les lenteurs de l'apprentissage, l'obscurité du milieu où ils se meuvent les dérobent aux recherches de l'historien, et à moins qu'ils n'aient laissé des mémoires comme Palissy, ou qu'ils ne deviennent académiciens comme Bréguet, ils courent grand risque de passer pour fabuleux. C'est ce qui est arrivé à l'ébéniste Boulle, dont il y a peu d'années encore, malgré le goût croissant pour les objets d'art et de curiosité, le nom était pris pour un substantif. On disait : meubles de boule, comme on eût dit : meubles d'acajou ou de palissandre, et dernièrement encore, un romancier à la mode, décrivant les splendeurs d'un hôtel magnifique, y plaçait des meubles - en bois de boule. »




Toujours est-il que l’un d’eux, un bureau plat rectangulaire qui lui est attribué a été adjugé 210.000 €, à Drouot, le lundi 8 décembre 2008 par la svv Joron-Derem, présenté par Jean-Paul Fabre et le Cabinet Franc Saint Salvy. Ce meuble est en bois plaqué d'ébène en seconde partie d'étain et d'écaille, à décor de rinceaux feuillagés et fleuris. Il ouvre par trois tiroirs en ceinture dont le central en décroché. Il repose sur quatre pieds cambrés à sections triangulaires marquetés toutes faces. On remarque des ornements de bronze ciselé et doré tel représentant les masques d'Héraclite sur le tiroir central et de Dionysos sur les tiroirs latéraux. Les côtés sont centrés d'un large bronze à figure féminine couronnée et encadrée de feuilles d'acanthe ornées de(...)


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