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Les hommes fossiles en os et en chair

Une conférence d’Amélie Vialet à l’Institut de paléontologie humaine

La paléo-anthropologue Amélie Vialet intervenait le 29 janvier 2009 sur le thème de la reconstitution des hommes fossiles à l’Institut de paléontologie humaine. Pour cette occasion, Elizabeth Daynes, plasticienne, venait nourrir le débat. Partenaire de l’Institut de paléontologie humaine, Canal Académie a enregistré pour vous cette conférence.


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La reconstitution des fossiles intrigue les hommes depuis le tout début des recherches paléontologiques. Comme le dit la paléo-anthropologue Amélie Vialet, à l'occasion de la conférence qu'elle tenait le 29 janvier 2009 à l'Institut de paléontologie humaine à Paris : «il est étonnant de constater que dès les premières découvertes d'hommes fossiles, à la fin du 19e siècle, des reconstitutions ont été proposées. La pratique des reconstitutions est concomittante aux découvertes paléoanthropologiques.»

Passion française ou passion tout court, le sujet a fait couler beaucoup d'encre et donner envie à nombre d'artistes de vouer leurs talents aux hommes de la préhistoire ! C'est le cas d'Elizabeth Daynes, une française aujourd'hui mondialement connue pour son talent artistique. Invitée à raconter son parcours et son travail à l'occasion de cette conférence (originaire de Béziers, son travail de reconstitution d'un mammouth en grandeur réelle à la grotte de Lascaux a fait explosé sa carrière), elle partage son goût pour «la sculpture de l'autre».

Il y a deux reconstitutions d'hommes fossiles possibles

- la reconstitution ostéologique (qui concerne le squelette)
- et la reconstitution plastique (qui concerne les tissus mous).

Comme l'explique Amélie Vialet : «le paléoanthropologue peut décider de reconstituer un élément squelettique (un crâne par exemple) parce qu'il est altéré du fait de son histoire post-dépositionnelle. Dans ce cas, l'objectif est d'optimiser le matériel d'étude en disposant dans le cas de notre exemple d'un crâne plus complet et moins déformé. La reconstitution plastique procède d'une autre démarche : celle de, quasiment, redonner vie à ces hommes d'un autre temps qui, pour certains, ont été nos ancêtres. Il s'agit là d'illustrer leur aspect physique pour les rendre plus concrets, familiers et plus accessibles aussi pour un large public.»

La reconstitution plastique a extraordinairement avancé !

En collaboration avec le paléoanthropologue, le sculpteur travaille à partir du matériel osseux et de sa connaissance des tissus mous (qu'il a acquise via les livres d'anatomie et éventuellement une pratique de la(...)


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