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L’impératrice Charlotte : "le soleil noir de la mélancolie"

Avec l’historienne Dominique Paoli

Est-ce vraiment la tragique expédition du Mexique qui fit sombrer Charlotte dans la folie ? Dans son portrait de l’impératrice Charlotte, Dominique Paoli présente une jeune fille belle, intelligente mais déjà déséquilibrée. Ecoutons-la nous présenter cette personnalité complexe, souvent mal connue.


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Née en 1840, Charlotte est la fille du roi Léopold Ier et de la reine Louise, fille de Louis-Philippe. Belle, intelligente et volontaire, l’avenir de Charlotte s’annonce glorieux. Son mariage à dix-sept ans avec l’archiduc Maximilien d’Autriche, frère de François-Joseph, ne fait que confirmer les attentes placées en elle. Mais là s’arrête le conte de fée. Devenue aux côtés de son époux impératrice du Mexique, sa vie tourne à la tragédie. Au Mexique, Maximilien est fait prisonnier, jugé, condamné et fusillé. Entre temps, Charlotte, revenue en Europe défendre son empire, sombre dans la folie. A 27 ans, elle est atteinte de maniaco-dépression, et cela pendant près de 60 ans, jusqu’à sa mort, en 1927.



Présentation de l'éditeur :

- Petite-fille du roi Louis-Philippe, fille du roi des Belges Léopold Ier, elle épouse à dix-sept ans Maximilien d'Autriche.
- Cette vie dorée sur tranche tourne à la tragédie quand elle accède au trône du Mexique : une guerre d'indépendance qui se clôt par l'exécution de son mari, un veuvage solitaire au milieu des têtes couronnées d'Europe et la hantise de l'avenir. Charlotte devient la maniaco-dépressive la plus célèbre du continent ; ce n'est plus une reine, mais un cas médical.
- Grâce à des archives inédites - correspondances intimes, comptes rendus médicaux, rapports diplomatiques -, Dominique Paoli retrace un demi-siècle passé à côtoyer le gouffre. Il en résulte un portrait totalement renouvelé de l'impératrice Charlotte, personnalité complexe et mal connue.

L'auteur

Journaliste et historienne, Dominique Paoli est une spécialiste des monarchies européennes.



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