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Figaro Hors-Série : Bonaparte en Egypte

Heurs et malheurs d’une expédition militaire et scientifique

Quelle bonne idée a eu le Directoire d’envoyer Bonaparte en Egypte ! L’intérêt historique et scientifique de cette expédition n’est plus à démontrer. Il nous vaut, en cet automne 2008, un numéro Hors-Série du Figaro, publié en même temps que l’exposition à Paris, à l’Institut du Monde arabe. Présentation par Isabelle Schmitz, membre de la rédaction des Hors-Série du Figaro, partenaire de Canal Académie.


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Chaque numéro Hors-Série du Figaro est un événement, mais il faut reconnaître que celui-ci, consacré à l'expédition Bonaparte en Egypte, mérite d'être conservé, tant est belle l'iconographie et tant les textes, dont celui de Jean Tulard, de l'Institut, nous offrent d'intéressantes précisions historiques et scientifiques, et même des informations contemporaines. Un numéro-album que l'on aura plaisir à garder et qui fera rêver tous ceux que fascinent l'Egypte, l'ancienne et l'actuelle.

Le premier cahier, composé entièrement d'images, offre cette fois-ci une particularité : il met en comparaison, en un "regard croisé", les superbes planches de la Description de l'Egypte avec des prises de vues de photographes contemporains. Les lieux ont un peu changé, certes, mais ils ont gardé leurs couleurs, leur fascinante magie.


12 journées pour une épopée

Selon la structure habituelle des Hors-Série du Figaro, viennent ensuite les "12 journées" pour comprendre cette épopée menée par un général de 29 ans qui voulait mettre ses pas dans ceux d'Alexandre le Grand. Elles sont signées du grand reporter au Figaro Irina de Chikoff et proposent, de manière claire, un résumé des principaux événements de l'expédition.

De l'envoi, le 12 avril 1798, au retour le 23 août 1799 et même le 31 août 1804 (capitulation de Menou) avec les heurs et malheurs (Bataille des Pyramides, Aboukir, etc) d'un Bonaparte qui veut remonter à Paris pour accomplir son destin.

Feu et lumières

Cette partie de ce numéro propose tout d'abord un long article de Jean Tulard, intitulé "la fuite en Egypte" dans laquelle l'académicien analyse les considérations politiques qui poussèrent le Directoire à éloigner l'ambitieux général, la lutte contre l'Angleterre n'étant qu'un prétexte.

Plusieurs spécialistes offrent également leurs analyses sur les divers moments et les grands personnages de cette expédition, notamment celle de Pierre-André Krémer qui explique comment on est passé de l'égytomanie à l'égyptologie. Comme le disait Gaston Maspéro, le célèbre égyptologue de l'Académie des inscriptions et belles-lettres :(...)


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