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La noblesse d’Empire 5/7

avec Jean Tulard, de l’Académie des sciences morales et politiques

"Napoléon et l’Empire, les années charnière 1808 et 1809" : une série proposée par Françoise Thibaut en partenariat avec la Fondation Napoléon, Thierry Lentz, Emmanuel de Waresquiel, Jacques-Olivier Boudon et Jean Tulard, de l’Académie des sciences morales et politiques. Dans cette émission, Jean Tulard évoque la noblesse d’Empire.


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Ecoutez dans cette émission Jean Tulard de l'Académie française, spécialiste de l'époque impériale. Il nous explique comment Napoléon a ressuscité la noblesse !

Elle avait été supprimée par la Révolution française car elle était contraire au principe de l'égalité. Pourtant Jean Tulard rappelle avec malice la maxime de Napoléon : «Qu'est-ce qui a fait la révolution ? La vanité. La liberté n'a été qu'un prétexte.» Comme le dit l'académicien : «Sous la monarchie, la bourgeoisie d'affaires se voyait exclue des sommets de l'Etat : c'est cette bourgeoisise qui a fait la révolution.»


La bourgeoisie se retrouve donc au pouvoir sous Napoléon. La question d'une autre noblesse se pose car Napoléon en a besoin, avant tout pour assurer son régime. Pour se faire, il commence par instituer la Légion d'Honneur.

Sous le Consulat on trouve déjà une cour embryonnaire. Sous l'Empire, on compte les membres de la famille impériale (la noblesse est héréditaire) ainsi que des membres proches qui doivent être récompensés par des charges. Toutes les charges de l'Ancien régime resurgissent alors : Architrésorier, Connétable, Grand chancelier...

La noblesse assure une reconnaissance sociale. Elle récompense des services. Les premières nominations débutent en 1806 avec les officiers de l'armée puis le Sénatus Consulte du 1er Mars 1808 organise la noblesse d'empire. On voit resurgir les titres anciens : Prince, Duc, Comte, Baron, Chevalier, seul celui de Marquis ne reparaît pas, Molière l'ayant trop ridiculisé. Napoléon crée des «majorats» qui se rattache au titre de façon à le pérenniser.

Un titre peut être rattaché à un majorat c'est à dire à un ensemble de terres inalianables (celles conquises par Napoléon). Cela permet au titre de devenir héréditaire... ce qui est extrêmement recherché par leurs détenteurs ! Toutefois, il est soumis à certaines conditions dont la plus importante est l'approbation du Conseil du Sceau. Les terres mais aussi l'argent donné aux nobles vient du domaine de «l'extraordinaire» (c'est à dire des conquêtes qui apportent de nouvelles terres et de l'argent) et comme le précise Jean Tulard : «Cela ne se fait pas au détriment du contribuable français !». L'académicien n'oublie pas aussi de rappeler que le change peut réduire considérablement l'importance(...)


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