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Un jésuite en mer

par le bibliologue Bertrand Galimard Flavigny

L’un des rêves du bibliophile marin serait de posséder l’une ou l’autre des deux premières éditions, de l’Hydrographie, contenant la théorie et la pratique de toutes les parties de la navigation par Georges Fournier (1595- 1652). La première parut à Paris chez Michel Soly, en 1643 (in-folio, 922 pages, ornée de gravures et d’une grande planche dépliante représentant le navire royal). La page de titre est imprimée en caractères rouge et noir, ornée d’une vignette gravée.


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Comment un membre de la Compagnie de Jésus, devint-il l’un des maîtres de la navigation, en théorie certes, mais navigateur tout de même ? Fils d'un professeur de droit à l'université de Caen, lui-même titulaire d'un diplôme de droit, l’auteur de l’Hydrographie entra au noviciat de la Compagnie en 1617. Régent d'abord, il fut ensuite professeur de mathématiques à La Flèche de 1629 à 1640. Entre temps, dès 1633, il avait été attaché au service d'Henri d'Escoubleau de Sourdis (1593-1645) archevêque de Bordeaux et chef du conseil du roi en l'armée navale. Fournier fit campagne avec ce prélat sur le Corail et le Saint-Louis contre les Espagnols, en 1638 puis en 1640 et 1641.



Un personnage, ce Sourdis ! Autant guerrier que prélat, il assista au siège de la Rochelle, accompagna Louis XIII dans la campagne du Piémont et participa activement sur mer à la guerre de Trente ans. S'il battit, en 1638, les Espagnols dans le golfe de Gascogne, il fut défait à Tarragone. Accusé d'avoir fui devant l'ennemi, voire d'avoir été payé par eux, il fut disgracié. Rome, de son côté, le poursuivit pour avoir porté les armes et il dut quitter son diocèse pour se retirer en Avignon. Je vous signale qu’Eugène Süe, historiographe de la marine, publia en 1832, la Correspondance de Sourdis, « relative aux affaires maritimes » dans les documents inédits de l'Histoire de France.
Toujours est-il que Fournier fut, sans doute, l’un des premiers aumôniers de la marine royale. A peu près à la même époque Vincent de Paul s’était rendu à Marseille et avait embarqué sur les galères ; on raconte même qu’il se serait mis à la nage pour soulager un galérien épuisé. Mais le Père Fournier fut l'un des premiers jésuites à s'intéresser à la formation des officiers de marine.

Atteint par la disgrâce de Mgr de Sourdis, le jésuite se retira à La Flèche, en 1641, où il se consacra à ses travaux scientifiques. Avec Boulliau (1605-1694), il se livra à des études de géographie, d'astronomie et donc d'hydrographie. Il s'intéressa aux vents et aux marées, à la navigation, aux ports, à la pêche, au commerce maritime, à la construction navale... tous sujets abordés dans son ouvrage majeur.

Selon Michèle Polak, le(...)


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