Le Club

Découvrez le club Canal Académie et créez votre compte dès maintenant pour profiter des avantages, des exclusivités, des services...

Découvrir le Club

Harcèlement et Sanction

Mot pour mot, la rubrique de Jean Pruvost

Jean Pruvost, lexicologue, nous livre l’étymologie des mots « harcèlement » et « sanction ». Le premier entraînerait-il automatiquement le second ? Curieusement, le harcèlement exige une définition de plus en plus longue dans les dictionnaires ! Quant à la sanction, d’origine sacrée, et donc inviolable, elle a bien évolué elle aussi !


Bookmark and Share

Le harcèlement, de la herse au relâchement

En 1967, trois lignes suffisaient aux lexicographes du premier Petit Robert pour définir le « harcèlement ». Quatre décennies plus tard, dans le bien nommé Nouveau Petit Robert 2007, dix lignes s’imposent pour cerner une réalité en pleine inflation. On y retrouve certes la guerre de harcèlement et le tir de harcèlement, conformément à l’art militaire qui n’a pas baissé la garde, mais les civils ont pris le relais avec deux nouveaux venus : le harcèlement sexuel et le harcèlement moral. Et sans doute à venir, les harcèlements politiques.

On épingle souvent les dictionnaires, fructueusement ou stérilement, mais en quarante ans d’un excellent ouvrage, le paysage lexical change et les lexicographes en sont les utiles photographes.

Si en 1967, harcèlement était suivi du verbe harceler et de la harde, la troupe de bêtes sauvages ou le lien qui attache ensemble des chiens, en 2006, se sont installés le harceleur suivi alphabétiquement et presque significativement du hard… avec son cinéma, pudiquement défini comme « pornographique très explicite » et son hardeur, acteur d’une ardeur particulière. Quant au verbe harder, attacher à la harde, signalé en 1967, il a disparu. D’aucuns l’auraient peut-être fâcheusement rattaché au hardeur.

Harceler, c’est étymologiquement herser, mais avec le sens figuré de tourmenter. Quant à la herse et ses dents d’acier, c’est un emprunt à un mot d’une langue italique, hirpus, qui désignait le loup aux dents inquiétantes de harceleur... Si l’ordre alphabétique est parfois intelligent en faisant se succéder le harceleur et le hardeur, la danse des lettres d’un mot nous laisse aussi parfois perplexes. Quel est en effet l’anagramme du harcèlement ? Pour ainsi dire son contraire : le relâchement



Sanction : voir Saint et Casablanca

En 1680, pas de « sanction » dans le Dictionnaire françois de(...)


© Canal Académie - Tous droits réservés

Notez cette émission :

Pour poursuivre la lecture de cet article et écouter cette émission,
devenez membre du Club pour 25€ par an seulement ! abonnez-vous ici Déjà abonné ? identifiez-vous

Commentaires