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Jacqueline de Romilly : un arbre pour la Grèce

de l’Académie française et de l’Académie des inscriptions et belles-lettres

Jacqueline de Romilly a ressenti vivement le drame qui, durant l’été 2007, a affecté la Grèce ravagée par des incendies. En signe de solidarité envers ceux qui ont tout perdu, elle lance un appel pour un geste symbolique : un arbre pour la Grèce.


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Tout ce qui touche à la Grèce, touche Jacqueline de Romilly et quand la Grèce est touchée, elle l'est aussi. Elle avoue avoir été d'autant plus sensible à ces drames (qui ont fait, ne l'oublions pas, dit-elle, une soixantaine de morts) qu'elle-même connaît la peur du feu. Lorsqu'elle réside dans sa maison de Provence, face à la Montagne Sainte-Victoire, cette crainte est permanente.



La littérature grecque n'abonde pas en textes sur les arbres.
Cependant, Jacqueline de Romilly évoque ici l'olivier, l'arbre donné par Athéna. Sophocle dans Oedipe à Colone rappelle qu'il y existait un olivier sur l'Acropole qui fut brûlé par les Perses et qui repoussa dès le lendemain. Jacqueline de Romilly a souhaité qu'une lecture soit donnée de ce passage :

Il est un plant dont je ne sache pas qu'un pareil ait surgi jamais, ni sur le sol d'Asie ni sur celui de la grande île dorienne de Pélops, un plant indomptable qui se refait seul;
un plant qui est l'effroi des armes ennemies et qui croît en ces lieux mieux que partout ailleurs
l'olivier au feuillage glauque, le nourricier de nos enfants, l'arbre que personne, ni jeune, ni vieux,
ne peut brutalement détruire ou saccager. Le regard vigilant du Zeus des Olivaies ne le quitte pas, et pas davantage celui d'Athéna aux yeux pers.


Elle rappelle aussi l'histoire mythologique de Daphné qui, poursuivie des assiduités amoureuses d'Apollon, se transforma en laurier. Quant à Platon, dans Phèdre, c'est un platane qu'il décrit.

Pourquoi et comment manifester sa solidarité envers la Grèce ? Par un geste symbolique : un arbre pour la Grèce.



Avec l'association l'Elan nouveau des citoyens, fondée par le Dr Philippe Rodet et dans laquelle elle s'investit, Jacqueline de Romilly encourage à aider au reboisement de la Grèce par ce geste de solidarité. "Nous ne pouvons pas reconstruire les maisons ni les usines mais nous pouvons replanter des arbres, redonner la vie et la beauté à ce pays". Un pays qui nous a tant donné...

L'Association ne se substitue pas aux(...)


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