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Le sommeil et le rêve : décryptage avec Michel Jouvet (2/2)

Membre de l’Académie des Sciences

Que se passe-t-il durant un tiers de notre vie -durée globale de notre sommeil ? A la fin des années 50, Michel Jouvet établit les mécanismes d’émergence du rêve, et l’existence d’un "3ème état du cerveau", hors du sommeil "profond" et de l’éveil : il vient de découvrir le sommeil paradoxal... Il dresse ici un état des lieux de la recherche : deuxième volet d’une rencontre passionnante !


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Le neurobiologiste Michel Jouvet, spécialiste incontesté du sommeil et du rêve explore les aspects majeurs de la recherche.

Dans le deuxième volet de cette émission, il évoque les phénomènes organiques associés au sommeil paradoxal, c'est-à-dire l’atonie musculaire, mais également l’érection chez l’homme. Il revient également sur de fausses croyances : contrairement à ce que beaucoup supposent, le somnambulisme survient pendant le sommeil lent, et non pendant le sommeil paradoxal.

Le saviez-vous : les souvenirs de rêves obtenus pendant le sommeil paradoxal sont quasiment toujours en couleur ! En effet, les rêves qui surviennent pendant les phases de sommeil lent sont beaucoup plus abstraits et en rapport avec le présent, tandis que ceux qui dominent le sommeil paradoxal font beaucoup plus appel à l'imaginaire.
Enfin, Michel Jouvet revient sur la question de l’hérédité psychologique : le rêve permettrait-il à l'être humain de trouver son individualité ? Une question sujette à polémique...


Le sommeil apparaît comme un mécanisme d'une grande complexité !Phénomène cyclique, il présente une alternance entre des phases de sommeil dit profond, et à ondes lentes (on parle aussi de sommeil orthodoxe), d'une durée approchant les 90 minutes chez l'homme, et des phases de sommeil à ondes électriques rapides. Pendant ces phases courtes de 20 minutes subsistent des mouvements occulaires importants.


En 1959, Michel Jouvet et son équipe réalisent des expériences sur le chat, en vue d'étudier son comportement. C'est alors qu'ils découvrent ce que Michel Jouvet appellera le "3ème état du cerveau" : le chat, à l'instar de l'homme, il le démontrera, ne connaît pas que l'éveil et le sommeil.

On imagine alors que les rêves s'insèrent dans une phase de sommeil léger, de pré-réveil en quelque sorte. Michel Jouvet démontre qu'il n'en est rien : les rêves surviennent dans une troisième phase distincte. C'est le sommeil paradoxal. La recherche dédiée au sommeil s'en voit révolutionnée. En 3 ans, près de 80% des connaissances actuelles sur la question est découvert.

A propos de Michel Jouvet
Michel Jouvet est membre de l'Académie des sciences depuis 1977. Il est Professeur émérite à l'Université Claude Bernard de Lyon et été directeur de recherches au CNRS. Il est membre de comités de lecture de nombreuses revues scientifiques de haute tenue(...)


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