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Black-out de Connie Willis

La chronique de science-fiction de Michel Pébreau

La dernière chronique de Michel Pébreau vous fait remonter le temps et bouscule la méthodologie historique. L’auteur Connie Willis au cœur de la critique de l’académicien, invente dans son dernier livre une machine capable d’envoyer des humains dans le passé, mais ces personnes sont des historiens : révolution scientifique chez les historiens du future. Un livre apparemment pour tous les amoureux du passé et de la science-fiction.


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Tout commence à l’Université d’Oxford, en 2060. Le département d’histoire est une véritable ruche. La science l’a doté d’une machine qui permet d’envoyer un être humain dans le passé, à une date et en un lieu déterminés, et de le faire revenir après un séjour d’une durée que l’on peut fixer. Une aubaine pour les historiens qui ont ainsi l’opportunité de vivre à l’époque qu’ils ont choisi d’étudier. Naturellement, quelques précautions sont nécessaires pour que ces voyageurs du temps n’affectent pas la marche de l’histoire. Avant chaque déplacement, ils étudient soigneusement la période concernée, se composent un personnage, adaptent leur langage ; et ils ont pour règle de se fondre dans la foule. Au demeurant, l’histoire défend elle-même sa trame : la machine se refuse à envoyer les voyageurs dans le voisinage géographique et temporel d’évènements historiques très marquants, et trop modifiables. Au prix d’études fouillées et de certaines précautions, on peut espérer assister au raid japonais sur Pearl Harbour, à l’attaque du World Trade Center ou à des épisodes marquants de la 2ème guerre mondiale. Tout cela, bien sûr, aux risques et périls du voyageur du temps. Celui-ci peut quand même éviter les jours et les lieux les plus dangereux, grâce aux informations disponibles sur l’époque, notamment celles de la presse, rassemblées dans une grande bibliothèque historique.






Quand débute le récit, une certaine agitation règne dans les couloirs : le planning des départs, d’ordinaire établi très longtemps à l’avance, est en cours de modification, sans qu’on sache pourquoi. Le directeur qui règne sur l’utilisation de la machine, M. Dunworthy, est injoignable. Cela complique les projets de plusieurs historiens : Polly Churchill, qui s’apprête à partir étudier le Blitz du Londres des années 40, et à l’intention de s’y faire embaucher par Merope Wall, qui est déjà sur place pour étudier la vie quotidienne dans un manoir abritant des enfants évacués de Londres ; Michael Davis, qui doit faire un saut près de Douvres pour assister au retour des troupes britanniques évacuées de Dunkerque, en mai 1940.

Les historiens finissent par réaliser leurs projets. Mais quelque chose se détraque dans la machine à voyager dans le temps. Lorsqu’ils se rendent aux point et moment convenus pour(...)


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