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Napoléon Diplomate, de Thierry Lentz

une chronique de Françoise Thibaut, correspondant de l’Académie des sciences morales et politiques

Après la troublante et incertaine Affaire Malet, Thierry Lentz - directeur de la Fondation Napoléon - nous propose un Napoléon diplomate inattendu et complexe. La question posée est « Quelle fut la vision diplomatique de Napoléon Bonaparte ? », en eut-il une ou plusieurs ? Mena-t-il à bien ses ambitions ? Quel bilan peut-on dresser de cette aventure si forte et si rapide ? Que pensèrent de lui ses interlocuteurs ?


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Thierry Lentz nous fait, dans une introduction assez dense, et aux deux premiers chapitres, revenir aux sources de l’ambition impériale : le modèle de Bonaparte est sans nulle doute le modèle carolingien : Charlemagne peuple ses songes et l’idée « fédérative » le hante.

L’ouvrage nous fait revivre aussi les sources un peu trop oubliées de l’Expédition d’Égypte. Pour le jeune général, s’éloigner des complots parisiens, pour les puissants de la transition post-thermidorienne, éloigner le trop brillant vainqueur de l’Italie, et surtout couper la route des Indes (déjà) aux Britanniques. On aborde la tentative maladroite vers le Royaume du Maroc, la bien sotte mission du capitaine Burel auprès de Moulay Slimane, le rêve évanoui d’une alliance et de la maîtrise des colonnes d’Hercule.

Ensuite, on pénètre, chapitre après chapitre dans la complexe stratégie des alliances continentales, dont Napoléon, devenu empereur, changea plusieurs fois : ennemis puis alliés ou l’inverse, il fit valser l’Empire des Habsbourg, négligea la Prusse, s’appuya sur la Pologne pour la sacrifier plus tard, fit patte de velours avec la Russie pour l’envahir peu après. Tout cela à la hâte, sans vraiment écouter les avertissements de Talleyrand. L’ennemi majeur reste la puissance anglaise dont l’omniprésence dans toutes ses réflexions dessine assez bien la trajectoire tortueuse de l’empereur, cet empereur qui ne cesse de désirer une paix lointaine sans pouvoir arrêter les campagnes militaires, dont on connaît le catastrophique aboutissement.

Il y a aussi, dans cet ouvrage qui frise parfois la psychanalyse d’un esprit brillant, à la fois direct et compliqué, les espoirs mis sur l’Irlande, les tentatives avortées vers les jeunes États-Unis, en train d’accomplir leur « seconde guerre d’indépendance » face à a Grande-Bretagne, le changement de stratégie envers les royaumes d’Espagne et du Portugal.
En 9 chapitres (dont certains reprennent et améliorent des articles déjà parus mais dispersés) nous faisons le tour d’une diplomatie oscillante, presque uniquement continentale, et dont les résultats inattendus seront sur le long terme les Indépendances latines américaines et la construction de l’empire maritime puis colonial de la Grande-Bretagne. Napoléon Bonaparte changea trop souvent de stratégie diplomatique pour pouvoir construire durablement des(...)


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